Amazon accorde plus de poids aux carburants électroniques pour voir s’ils collent • TechCrunch

À partir de l’année prochaine, Amazon prévoit de pomper des électrocarburants dans certaines de ses camionnettes de livraison diesel dans le cadre d’un accord avec Infinium. Amazon n’a pas précisé ce qu’il paie, ni combien de carburant synthétique, mais le conglomérat a l’intention de couvrir “environ 8 millions de kilomètres de trajet par an” en utilisant des carburants électroniques, a-t-il déclaré dans un communiqué.

On ne sait pas combien de temps cela durera, mais l’essai commencera avec des camions Amazon qui transportent des marchandises entre les fournisseurs et les centres de distribution du sud de la Californie.

Les piques sont les piques, et c’est l’occasion pour Amazon de dire qu’il essaie de nouvelles choses pour décarboner. Les efforts de marketing climatique d’Amazon sont aussi transparents que ceux de l’entreprise l’empreinte est grande (et croissance). Pourtant, l’accord est également un test intéressant pour la participation d’Amazon dans l’alternative au diesel. Le site Web d’achat a participé à un cycle de financement de 69 millions de dollars pour Infinium il y a près d’un an, via son fonds pour le climat, et il a tout à gagner si les carburants électroniques décollent.

Si Amazon finit par étendre son utilisation des e-carburants, après les accords initiaux avec Infinium, nous saurons qu’un coupeur de coûts impitoyable pense que les e-carburants pourraient être commercialement viables pour le fret. Ce serait remarquable, car personne n’a vraiment prouvé que les e-carburants peuvent être suffisamment bon marché pour justifier les ressources nécessaires pour les produire à grande échelle.

Généralement, les e-carburants sont fabriqués en séparant l’eau en hydrogène et en oxygène, puis en combinant le premier avec du dioxyde de carbone pour créer une alternative directe au diesel ou au carburéacteur. Infinium n’a pas beaucoup partagé sur sa recette, mais il prétend exploiter les énergies renouvelables, les déchets industriels de CO2 et l’hydrogène vert “dans un processus unique”. Dans tous les cas : les e-carburants sont des hydrocarbures et non, vous ne pouvez pas les télécharger.

“Les e-carburants peuvent être à très faible émission de carbone” lorsqu’ils sont produits à partir d’énergies renouvelables, mais “ils ne peuvent pas être à faible coût en même temps”, a déclaré le Conseil international des transports propres, un groupe de recherche environnemental à but non lucratif. En 2020, il a qualifié les e-carburants de “intrinsèquement inefficaces, convertissant au mieux la moitié de l’énergie de l’électricité en carburants liquides ou gazeux”.

Le Dr Debapriya Chakraborty, un chercheur de l’UC Davis qui étudie les hybrides et les véhicules électriques, a déclaré à TechCrunch que “le rapport coût-efficacité de l’électrocarburant par rapport à la technologie électrique à batterie pour des applications telles que le camionnage lourd dépendra de la rapidité avec laquelle les prix des batteries baissent par rapport à la baisse du coût de la production et du transport de l’hydrogène, et le développement de la technologie des batteries qui permettra une charge ultra-rapide.

Interrogé sur le prix des e-carburants, un porte-parole d’Amazon a qualifié l’accord Infinium de “l’une des nombreuses mesures importantes que nous prendrons alors que nous commençons à expérimenter une gamme de nouvelles solutions pour nous aider à décarboner”, citant son plus grand contrat de camionnette de livraison. avec Rivian. Amazon a récemment annoncé son intention de travailler avec Plug Power, un fabricant de piles à hydrogènepour alimenter certains de ses chariots élévateurs et camions.

Certains constructeurs automobiles investissent également dans les e-carburants, notamment Porsche et Lamborghini.

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