Avec ‘Et si ? 2’, Randall Munroe est de retour pour répondre à vos questions impossibles

Je lisais d’abord comment les IRM contiennent de très gros aimants et je pensais : Je sais que le champ magnétique s’étend loin d’eux. Ça ne peut pas durer indéfiniment, parce que quand je laisse tomber mes clés, elles ne s’envolent pas vers l’IRM le plus proche.

La première question est donc : jusqu’où va ce champ magnétique ? Que j’ai pu comprendre en consultant les manuels d’IRM. Je lisais ces guides, et ils disaient : « Si vous avez cette type d’équipement, vous devez le mettre aussi loin. Et si vous avez cette type d’équipement, il doit être aussi loin. Voici un diagramme montrant les zones autour de la machine où vous ne devriez pas avoir d’équipement de bande magnétique. Vous ne pouvez pas avoir de cartes de crédit à cette distance. Et puis il mentionnerait que cette loin, vous pourriez avoir des interférences avec des capteurs magnétiques sensibles.

C’était bien, juste en réalisant que dans un hôpital, vous pourriez avoir beaucoup d’équipements différents, donc il y a tout un processus compliqué pour déterminer ce qui peut se rapprocher d’une IRM… et puis je commencerais simplement à googler “IRM d’hélicoptère”, ” Rapport d’hélicoptère IRM », essayant de comprendre : est-ce déjà arrivé ? Et puis j’ai été un peu surpris de découvrir qu’il y avait un rapport d’incident.

Y a-t-il quelque chose que vous avez lu récemment qui vous a vraiment enthousiasmé, que vous souhaiteriez que plus de gens connaissent ?

J’ai l’impression que tout ce que je suis est une pile de faits dont j’ai hâte de parler aux gens. Il y avait un chapitre sur la désintégration d’un bloc de fer. Quelqu’un m’a dit : « Et si je vaporisais un bloc de fer dans mon jardin ? Quelles conséquences cela a-t-il ?

Je sais que si vous vaporisez du fer, il réagira avec l’oxygène de l’air et formera de l’oxyde de fer, qui se précipitera en petites particules qui flotteront. Mais je ne sais pas ce que ça fait. Est-ce bon? Est-ce mauvais?

J’ai donc fini par entrer en contact avec une experte du transport du fer dans l’atmosphère, Natalie Mahowald, qui a travaillé sur le rapport Climat du GIEC. J’ai demandé: “D’accord, que se passe-t-il si vous injectez simplement un tas de fer dans l’air?” Ce qui s’avère être une question intéressante sur laquelle ils se sont penchés pour des raisons climatiques et de fertilisation des océans. Quelque chose qu’elle a dit qui ressortait était: “Si vous vivez sous le vent, et que cette vapeur de fer passe à travers et que vous la respirez, ce sera mauvais pour vous.”

Et j’ai demandé : « Est-ce parce que c’est un métal ? Est-ce toxique ? Est-ce mauvais pour vos poumons ?

Elle a dit quelque chose du genre : « Ce n’est pas que c’est un métal, c’est juste que vos poumons sont censés respirer de l’air. Et il n’y a tout simplement pas beaucoup de particules que vous pouvez respirer et qui sont bonnes pour vous.

Hein! Peu importe ce que c’est. Ce n’est tout simplement pas de l’air.

C’est drôle comme cela revient souvent depuis. Nous pensons aux toxines, ou nous pensons à la façon dont ces produits chimiques sont mauvais pour vous, ou ces substances sont mauvaises pour vous. Mais depuis que je l’ai vu encadré de cette façon, j’ai réalisé combien de domaines différents de la vie étaient liés à la question : « Ces petites particules que vous respirez sont-elles mauvaises pour vous ? a, encore et encore, la réponse de “Tout ce qui n’est pas de l’air n’est pas bon pour vous.”

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