Brelyon fait tourner les têtes avec des moniteurs virtuels immersifs • TechCrunch

spin-off du MIT Brélyon a présenté sa technologie pour la première fois au CES de Vegas en janvier. Aujourd’hui, il annonce qu’il a levé une grosse somme d’argent, et j’ai parlé au PDG de l’entreprise pour avoir une idée de ce avec quoi il a été tête baissée, alors qu’il fait tourner les têtes avec ses écrans sans tête.

« L’avenir de l’expérience homme/ordinateur passera inévitablement par l’amplification de l’immersion et de l’intelligence. Nous expérimentons la réalité virtuelle et les appareils portables depuis une décennie maintenant, et il s’avère que la plupart des gens n’aiment vraiment pas porter des choses sur leur visage pendant une longue période », explique Barmak Heshmat, PDG de Brelyon, sur ce qui le motive. pour construire cette entreprise. « Les gens utilisent des écrans pendant de longues périodes depuis 50 ans. Notre logique est assez simple : si nous pouvons vous donner ne serait-ce que la moitié de l’immersion des casques avec un appareil qui n’a pas à s’asseoir sur votre visage et fonctionne avec tout le contenu existant, alors ce serait une progression beaucoup plus convaincante de votre ordinateur. expérience et donc un meilleur pont vers le métaverse émergent.

Il semble que les investisseurs soient d’accord avec la thèse ; Brelyon a annoncé aujourd’hui avoir levé 15 millions de dollars en financement de série A dirigé par Lockheed Martin et le fonds E14 affilié au MIT avec la participation de Corning, LG Technology Ventures, UDC Ventures (la branche de capital-risque d’Universal Display Corporation) et Franklin Templeton. La connexion LG, en particulier, est importante ; l’entreprise est connue pour faire un ou deux affichages, et son intérêt pour Brelyon pourrait être lu comme un signet à enjeux élevés pour garder un œil attentif (et, vraisemblablement, sur les droits d’information) sur l’entreprise.

Lockheed Martin en tête du tour est également remarquable; l’entreprise déverrouille un pipeline de clients.

“Nos principaux investisseurs sont Lockheed Martin Ventures et E14, le fonds affilié au MIT”, note Heshmat. « E14 est un fonds de capital-risque de haute technologie qui investit dans les spin-offs du MIT, et il nous permet de rester connectés au vivier de talents et à l’écosystème technologique de pointe du MIT. Lockheed Martin Ventures nous permet d’accéder réellement aux premiers utilisateurs de l’entreprise. »

Brelyon imagine un tout nouveau monde d’écrans qui semblent beaucoup plus grands qu’ils ne le sont physiquement. Crédits image : Brélyon

La société m’a dit qu’elle avait intégré plus de 20 entreprises dans son programme d’accès anticipé, et l’investissement aidera Brelyon à développer ces programmes pilotes et à prendre pied sur le marché des entreprises.

“Le court terme va se concentrer sur la construction d’une base dans la fabrication et les logiciels. Plus précisément, je suis ravi de mettre à l’échelle certaines des architectures les plus élémentaires de ces écrans virtuels. Cela aplanit bon nombre de nos paramètres de fabrication et améliore l’économie de nos unités », explique Heshmat. «Certains de ces développements de fabrication peuvent être largement appliqués à un large éventail de produits sur toute la ligne et pas seulement à notre gamme de produits Ultra Reality. Nous sommes également ravis de notre partenariat avec LG Display et nous sommes impatients de construire une fondation avec eux pour faire passer cela du marché des entreprises au plus grand marché du métaverse.

L’entreprise opère sur un marché vraiment intéressant; les écrans d’ordinateur ne sont pas nouveaux, mais la véritable innovation semble avoir plus ou moins stagné. Écrans 4K, bien sûr. Plus grand, plus haute résolution, oui. Des prix plus bas pour une meilleure qualité, absolument. Mais vraiment, le dernier grand changement est passé des gros écrans CRT lourds aux écrans plats, il y a environ 20 ans.

“Je pense que dans 10 ans, nous reviendrons sur les écrans 2D et notre expérience informatique d’aujourd’hui et aurons le même sentiment que nous avons maintenant sur les moniteurs CRT et les systèmes d’exploitation DOS”, convient Heshmat. « Ces affichages virtuels ou photoniques sont comme des super-autoroutes vers le métaverse ; ils perturberaient complètement la façon dont vous faites à peu près n’importe quoi avec les ordinateurs. De la visioconférence immersive œil à œil et des écrans pouvant remplacer six moniteurs 32″ en résolution et en champ de vision, en passant par la génération de contenu assistée par l’IA et les ordinateurs visuels en tandem pour responsabiliser les travailleurs du savoir, je vois un monde dans lequel nous sommes pleinement immergés, mais pas isolés, par nos écrans.

Grâce aux technologies de champ lumineux brevetées de la société, l’Ultra Reality de Brelyon utilise “une ingénierie de front d’onde précise pour créer un champ de vision massif avec de véritables couches de profondeur optique, générant un écran virtuel panoramique immersif qui engloutit le spectateur sans avoir besoin d’un casque”. Tout à fait la bouchée, mais la technologie est aussi intéressante qu’avancée. Et, bien sûr, cela implique une grosse pile de matériel pour rendre tout cela possible, ce qui devient aussi… le contraire d’ennuyeux.

« Tout prend du temps avec le matériel. Nous nous sommes donné pour mission de réduire autant que possible les processus inutiles, mais il reste encore beaucoup de choses à assembler pour qu’une nouvelle technologie puisse évoluer. Il n’y a donc pas vraiment un grand défi qui ressemble à un barrage routier, mais plutôt beaucoup de petites choses qui s’additionnent », explique Heshmat. “Le risque de marché et la gestion du capital sont très importants avec les nouvelles technologies et la meilleure façon d’y remédier est de travailler avec et de se concentrer sur les clients les plus importants de chaque secteur vertical.”

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