Cacher et se faufiler | Commission fédérale du commerce

Lorsque vous jouiez à cache-cache quand vous étiez enfant, souvenez-vous de ces enfants qui semblaient toujours trouver ce vide sanitaire ou ce recoin caché ? Que leur est-il arrivé ? Espérons qu’ils n’ont pas grandi pour se lancer dans la publicité, car les méthodes de marketing actuelles offrent de nombreuses façons aux entreprises de cacher des termes et conditions importants. Le règlement proposé par la FTC avec Network Solutions illustre quelques exemples.

Pour les particuliers et les entreprises sur le marché des services d’hébergement Web, Network Solutions a mis en évidence une «garantie de remboursement de 30 jours». Quel était le piège? Selon la FTC, la société n’a pas clairement et ostensiblement révélé que sa « garantie de remboursement » ne garantissait pas toujours le retour de tout l’argent du client. En fait, pour les clients qui avaient accepté un enregistrement de nom de domaine inclus avec leur hébergement Web, Network Solutions leur a facturé des «frais d’annulation» pouvant atteindre 30% de ce qu’ils ont payé – ce qui signifie que la «garantie de remboursement» de l’entreprise pourrait être plus précisément caractérisé comme une “garantie de remboursement non intégral”.

La plainte contre Network Solutions illustre certains principes qui ne devraient pas surprendre les entreprises qui ont lu la publication d’orientation de la FTC, .com Disclosures: How to Make Effective Disclosures in Digital Advertising. Par exemple, Network Solutions n’a pas divulgué les frais d’annulation dans les publicités vantant la garantie ou sur les pages Web qui en faisaient la promotion. Au lieu de cela, les consommateurs devaient faire défiler l’écran jusqu’en bas pour trouver cette phrase en petits caractères : “* Voir les conditions d’utilisation pour nsWebAddress™ gratuit , Garantie de remboursement de 30 jours et Fiabilité de disponibilité.” Cette capture d’écran vous donne une idée de la taille de la petite taille par rapport aux autres polices que Network Solutions utilisait pour transmettre ses messages marketing. De plus, le lien hypertexte apparaissait parfois en bleu sur fond noir et était généralement pris en sandwich entre deux autres liens.

Que se passe-t-il si les consommateurs cliquent réellement sur le lien ? Une fenêtre contextuelle est apparue dans laquelle Network Solutions a alors commencé à appeler l’offre une «garantie de remboursement limitée de 30 jours». C’est également là que Network Solutions a révélé les détails des frais d’annulation. La FTC dit que c’était trop peu, trop tard pour servir de divulgation efficace d’informations importantes.

Pour régler l’affaire, Network Solutions a accepté de modifier la façon dont elle commercialise les garanties de remboursement et divulgue les limitations matérielles. De plus, le ordre proposé interdit les fausses déclarations concernant les politiques de remboursement ou d’annulation, les garanties ou toute autre réclamation concernant les services d’hébergement Web de l’entreprise.

Que peuvent apprendre les autres entreprises du règlement ? Le meilleur conseil à emporter est de ne pas faire ce que la FTC dit que Network Solutions a fait. Lisez les divulgations .com pour plus d’informations sur la façon dont la taille de la police, la couleur, le placement et la proximité de la revendication jouent tous un rôle dans la conformité d’une divulgation à la norme claire et visible. Cette publication comprend également des conseils utiles sur l’utilisation des hyperliens – et pourquoi les entreprises devraient réfléchir à deux fois avant de supposer qu’il est acceptable d’annoncer une réclamation bien en évidence tout en cachant les chaînes attachées derrière des hyperliens vagues et difficiles à trouver.

Vous pouvez déposer un commentaire en ligne sur le règlement proposé d’ici le 7 mai 2015.

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