Ce que Charles le « roi activiste » signifie pour le climat

“Je me souviens des années Il y a quelques années, dans les années 60, quand j’étais adolescent, je me souciais tellement de tout ce qui se passait, de la destruction de tout. Le déracinement des arbres et des haies et l’assèchement des endroits humides… cette sorte de chaleur blanche du progrès et de la technologie, à l’exclusion de la nature… cette détermination totale, en quelque sorte, à vaincre la nature.

Ce ne sont pas les mots de votre militant écologiste typique, mais du roi Charles III, comme il l’a dit il y a plusieurs années sur son engagement à préserver le monde naturel. Le clip vidéo a marqué un demi-siècle d’activisme climatique du nouveau roi, une carrière qui a commencé par un discours de 1970 appelant à des changements dans la façon dont nous traitons l’environnement, à une époque où l’idée du réchauffement climatique – ou même l’idée que couper des arbres pourrait être une mauvaise idée – était au mieux une croyance marginale.

Depuis lors, le monarque de 73 ans a consacré une grande partie de sa vie à faire quelque chose sur les questions environnementales qui, dans sa jeunesse, occupaient tant son esprit. Il a été un fervent partisan de la durabilité, de l’agriculture biologique, des énergies renouvelables et de la biodiversité. Il a encouragé les autres à repenser le design urbain et la production d’entreprise. Il saute de la viande quelques jours par semaine. Son millésime Aston Martin fonctionne avec un excédent de vin et un excès de petit-lait de fromage. Clarence House, où il a vécu à Londres en tant que prince de Galles, dispose de panneaux solaires. Balmoral, la résidence d’été de la famille royale dans l’Aberdeenshire en Écosse, dispose de turbines hydroélectriques et de chaudières à biomasse. Et lors de la COP26 de l’année dernière, le roi a averti les dirigeants mondiaux qu'”après des milliards d’années d’évolution, la nature est notre meilleur professeur” lorsqu’il s’agit de réduire les émissions et de capturer le carbone, notant que “la restauration du capital naturel, l’accélération des solutions basées sur la nature et tirer parti de la bioéconomie circulaire sera vital pour nos efforts.

Le roi est devenu le chef de l’État du Royaume-Uni à une époque où les questions environnementales n’ont jamais été aussi au premier plan du discours public et politique et où les gens appellent de plus en plus leurs dirigeants à agir pour éviter la crise climatique. Mais contrairement à d’autres figures de proue mondiales vantant les problèmes climatiques, lorsqu’il s’agit de croire réellement en la nécessité de lutter contre le changement climatique, le roi Charles est la vraie affaire, affirme Piers Forster, professeur de physique du climat à l’Université de Leeds et administrateur de la Banque unie du carbone.

“Bien qu’il ait prononcé de nombreux discours – à Davos, etc. – devant des dirigeants mondiaux, j’ai toujours eu l’impression qu’il voulait vraiment voir des actions sur le terrain, plutôt que de belles paroles”, déclare Forster. En ce qui concerne ce à quoi il prêtera une attention particulière, Forster dit que l’agriculture et le changement d’affectation des terres sont la passion du roi : “Il n’est pas fan de la grande agriculture, avec toutes ses émissions de gaz à effet de serre, ses apports d’engrais et son manque de respect pour les sols. ou la biodiversité. C’est également là que les progrès du gouvernement britannique – en matière de décarbonisation de l’agriculture, d’augmentation de la biodiversité et d’amélioration des sols – ont été particulièrement médiocres, note Forster.

Mais étant monté sur le trône, il n’est pas sûr que le roi puisse accélérer les progrès sur les questions vertes. Sir Jonathon Porritt, fondateur d’une organisation à but non lucratif pour la durabilité Forum pour l’avenir et auteur de L’espoir en l’enfer : une décennie pour faire face à l’urgence climatique, fait valoir que le roi aura en fait moins de pouvoir pour effectuer des changements maintenant qu’il est monarque. Même s’il est susceptible de considérer encore les questions écologiques comme « d’une importance cruciale pour le bien-être de la nation », dit Porritt, l’influence du roi sera limitée. «Il ne s’engagera certainement pas dans des campagnes directes contre l’empire du mal qu’est Big Oil and Gas. C’est bien au-delà du rôle d’un monarque constitutionnel.

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