Ces chauves-souris bourdonnent comme des abeilles pour sauver leur propre vie


Karen Hopkins : C’est Scientifique américain Sciences en 60 secondes. Je suis Karen Hopkin.

Vous êtes-vous déjà retrouvé coincé dans ce qui ressemblait à un jeu sans fin de « arrêtez de me copier »… dans lequel une personne ne cesse de répéter ce que l’autre dit ? Vous avez probablement pensé que la personne qui vous parrotait essayait juste d’être ennuyeuse. Mais certaines créatures pourraient utiliser le mimétisme vocal pour sauver leur peau.

Dans une étude récente, des chercheurs ont découvert que certaines chauves-souris bourdonnaient comme des abeilles… un son qui pourrait décourager les hiboux de les manger. La le travail apparaît dans la revue Current Biology.

Danilo Russo : L’idée remonte à plus de deux décennies.

Hopkins : Danilo Russo est professeur d’écologie à l’Université de Naples Federico Segundo en Italie.

Russe : Je travaillais pour mon doctorat et il m’est arrivé de capturer de plus grandes chauves-souris à oreilles de souris. Quand je sortais ces chauves-souris du filet, quand je les manipulais, elles bourdonnaient invariablement comme des guêpes ou des frelons.

[Bat buzzing]

Hopkin: Mais à quoi bon ce déchaînement auditif inhabituel ? Était-ce un grincement de détresse involontaire ? Un cri d’avertissement aux autres compagnons de perchoir? Ou peut-être, se demanda Russo, était-ce une tentative astucieuse de tromper les prédateurs potentiels en leur faisant croire qu’ils pourraient vouloir reculer s’ils ne veulent pas se retrouver avec un visage plein de piqûres d’abeilles ?

Russe : Bien sûr, l’idée était séduisante, mais elle n’a pas été très facile à tester. Et il m’a fallu beaucoup de temps pour concevoir la bonne expérience.

Hopkins : La première chose que les chercheurs ont faite a été de comparer les sons émis par les chauves-souris à oreilles de souris avec ceux émis par les hyménoptères… des insectes comme les abeilles et les guêpes.

Russe : Nous avons donc recensé quatre espèces d’hyménoptères urticants sur le terrain. Ainsi que ces chauves-souris bourdonnantes à la main. Et puis nous avons testé statistiquement si ces différents buzz pouvaient être suffisamment similaires pour tromper un prédateur.

Hopkins : Et ils ont trouvé que les sons étaient assez similaires. Vous savez déjà à quoi ressemblent les frelons.

[hornet buzzing]

Hopkins : Et les chauves-souris réussissent assez bien à reproduire ce bourdonnement inquiétant.

[bat buzzing]

Hopkins : Mais encore plus intéressant… lorsque les chercheurs ont filtré l’audio pour n’inclure que les fréquences pouvant être entendues par les hiboux… le principal prédateur des chauves-souris… les empreintes sonores se ressemblaient encore plus.

Russe : Bien sûr, ce n’était que la première étape. Mais ensuite, nous devions voir comment un hibou réagirait à ces sons.

Hopkins : En collaboration avec un centre de sauvetage aviaire, Russo et ses collègues ont exposé 8 chouettes effraies et 8 chouettes hulottes au bourdonnement des abeilles et des chauves-souris et ils ont enregistré les réactions des oiseaux.

Russe : Dans tous ces cas, il était agréable de voir que les hiboux reculaient réellement. Donc ça a augmenté la distance de la source sonore, ok, ce qui a été identifié comme un danger potentiel.

Hopkins : Ainsi, les oiseaux se sont éloignés du bourdonnement. Et si les hiboux n’aimaient pas le bruit en général ? Pour tester cela, les chercheurs ont mené une expérience de contrôle, dans laquelle ils ont diffusé des sons de chauves-souris non bourdonnants.

Russe : Et dans ce cas, la réaction du hibou était complètement opposée. Parce que le hibou a commencé à inspecter l’origine des sons. Probablement parce qu’il a été considéré comme un indice qu’une proie potentiellement savoureuse était là.

Hopkins : Fait intéressant, les hiboux qui étaient plus âgés lorsqu’ils ont été recueillis par le centre de secours étaient plus perturbés par le bourdonnement d’avertissement que ne l’étaient les oiseaux qui avaient été recueillis comme poussins.

Russe : Cela est parfaitement logique car les animaux adultes qui ont connu le danger posé par les hyménoptères piqueurs sur le terrain réfléchiront à deux fois avant d’approcher un bourdonnement. Bien sûr, les hiboux naïfs n’auraient pas cette expérience et ne s’y fieraient pas.

Hopkins : L’étude a été la première à trouver un mimétisme acoustique entre un mammifère et un insecte. Mais sur la base du buzz positif, ce ne sera probablement pas le dernier.

Pour Scientifique américain’s Science 60 secondes, je m’appelle Karen Hopkin.

[The above text is a transcript of this podcast.]

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