Comment les neutrinos fantomatiques pourraient expliquer le mystère de la matière de l’univers

La réponse à l’un des plus grands mystères de l’univers peut se résumer à l’une des particules les plus petites et les plus effrayantes.

La matière est commune dans le cosmos. Tout ce qui nous entoure – des planètes aux étoiles en passant par les chiots – est composé de matière. Mais la matière a un revers : l’antimatière. Les protons, les électrons et les autres particules ont tous des homologues antimatière : antiprotons, positrons, etc. Pourtant, pour une raison quelconque, l’antimatière est beaucoup plus rare que la matière – et personne ne sait pourquoi.

Les physiciens croient que l’univers est né avec des quantités égales de matière et d’antimatière. Étant donné que les homologues de la matière et de l’antimatière s’annihilent au contact, cela suggère que l’univers aurait dû se retrouver avec rien d’autre que de l’énergie. Quelque chose a dû faire pencher la balance.

Certains physiciens pensent que des particules subatomiques légères appelées neutrinos pourraient indiquer une réponse. Ces particules sont extrêmement minuscules, avec moins d’un millionième de la masse d’un électron (SN : 21/04/21). Ils sont produits dans les désintégrations radioactives et dans le soleil et d’autres environnements cosmiques. Connus pour leur tendance éthérée à échapper à la détection, les neutrinos ont mérité le surnom de « particules fantômes ». Ces particules fantasmagoriques, que l’on croyait à l’origine sans masse, ont de solides antécédents de production de surprises scientifiques (SN : 06/10/15).

Aujourd’hui, les chercheurs construisent d’énormes détecteurs pour découvrir si les neutrinos pourraient aider à résoudre le mystère de la matière de l’univers. La Hyper-Kamiokande expérience à Hida City, au Japon, et Expérience souterraine profonde sur les neutrinos in Lead, SD, étudiera les neutrinos et leurs homologues de l’antimatière, les antineutrinos. Une différence dans le comportement des neutrinos et des antineutrinos pourrait suggérer les origines du déséquilibre matière-antimatière, soupçonnent les scientifiques.

Regardez la vidéo ci-dessous pour découvrir comment les neutrinos pourraient révéler pourquoi l’univers contient, eh bien, n’importe quoi du tout.

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