Fusarium TR4 : Les bananiers menacés par un champignon dévastateur bénéficient d’une résistance temporaire

Une façon de rendre les bananiers Cavendish temporairement résistants au champignon Fusarium pourrait conduire à de nouvelles façons de les protéger de la maladie de Panama

Environnement


21 septembre 2022

Bananes poussant sur un arbre

Les bananes sont menacées par une maladie fongique

Ezequiel Ferreira/EyeEm

Les bananiers qui produisent la variété de fruits la plus consommée au monde ont été rendus temporairement résistants à une maladie fongique dévastatrice qui se propage dans le monde entier et détruit les plantations. L’espoir est que les travaux pourraient conduire à des moyens de rendre les bananes résistantes de façon permanente.

“La question est, pouvons-nous déclencher ce mécanisme en continu?” dit Gert Kema à l’Université de Wageningen aux Pays-Bas. “Nous devons en savoir plus à ce sujet.”

La principale banane exportée vers les pays occidentaux était autrefois une variété appelée Gros Michel. Mais dans les années 1920, une souche de Fusarium champignon appelé race tropicale 1 (TR1), responsable de la maladie de Panama, a commencé à anéantir les plantations dans les zones de production de bananes. À la fin des années 1950, les producteurs étaient passés à la banane Cavendish, qui n’est pas aussi savoureuse que la Gros Michel, mais qui est très résistante au TR1.

Maintenant, cependant, une autre souche de Fusarium appelé TR4 qui peut tuer de nombreuses variétés, dont le Cavendish, se répand dans de plus en plus de pays. Dans de nombreux endroits, les bananes sont une culture de base, ce champignon est donc une menace pour la sécurité alimentaire ainsi que pour les moyens de subsistance.

Kema et ses collègues se sont demandé si l’exposition au TR1 protégerait les bananes Cavendish contre le TR4. L’équipe a déraciné de jeunes plantes et les a trempées dans une solution contenant différents types de champignons TR1. À divers intervalles de temps de 30 minutes à 10 jours plus tard, ils ont ensuite immergé les plantes dans une solution contenant des spores de TR4.

L’équipe a découvert qu’une exposition préalable à une souche particulière de TR1 du Brésil offrait une protection significative contre TR4 jusqu’à 10 jours plus tard.

“D’une manière ou d’une autre, vous activez un mécanisme de protection qui protège également les plantes du TR4”, explique Kema. “Mais la protection n’est que temporaire.”

Ce type d’effet protecteur a déjà été trouvé chez d’autres espèces végétales, dit-il. Les plantes n’ont pas de cellules immunitaires qui se souviennent des agents pathogènes comme les animaux, donc l’effet est le résultat de l’activation de mécanismes de protection généraux plutôt que de mécanismes spécifiques résultant d’un vaccin. L’équipe tente maintenant de déterminer les mécanismes précis des bananes, dans le but de trouver des moyens de les activer en permanence sans exposer les plantes à une maladie fongique vivante.

Même si cela peut être fait, cela, ou d’autres approches telles que le génie génétique, ne résoudra pas tous les problèmes de l’industrie, dit Kema, notamment parce que TR4 est loin d’être la seule maladie affectant les bananes.

Le principal problème est la forte dépendance du monde à une seule variété de fruits, dit-il. Cavendish représente plus de la moitié de toutes les bananes cultivées et 95 % des exportations. Comme la Cavendish est stérile comme la plupart des bananes comestibles, toutes les bananes Cavendish sont des clones génétiquement identiques. Tout cela rend les plantations particulièrement vulnérables aux maladies.

La diversification est cruciale, dit Kema. L’industrie de la banane doit investir dans le développement de nouvelles variétés à la fois savoureuses et résistantes aux maladies, les supermarchés doivent les stocker et les consommateurs doivent les acheter. “La production de bananes à l’heure actuelle n’est pas durable”, déclare Kema.

Référence de la revue : PLoS One, DOI : 10.1371/journal.pone.0273335

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