Gillian Forrester explique pourquoi les humains sont les seuls singes qui parlent

La scientifique cognitive Gillian Forrester met au défi les chimpanzés et les gorilles de résoudre des énigmes dans le but de résoudre le mystère de longue date de la façon dont les humains ont développé la capacité de parler

Humains


13 septembre 2022

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Nabil Nezzar

ELLE SE TROUVE au centre de l’expérience humaine, et pourtant, la façon dont notre incroyable capacité de langage complexe est née est un mystère. Nous sommes encore loin de comprendre pourquoi nous sommes le seul singe vivant doté d’une telle compétence.

Répondre à ces questions est difficile, notamment parce que la parole ne laisse pas sa trace dans les archives fossiles. Cependant, nous pouvons nous tourner vers nos parents singes pour trouver des indices, comme le fait la scientifique cognitive Gillian Forrester de Birkbeck, Université de Londres. Elle a développé des labyrinthes de puzzle pour les chimpanzés, les gorilles, les orangs-outans et les enfants qui éclairent une idée de l’évolution du langage. Elle dit Nouveau scientifique comment ses découvertes remettent en question notre compréhension du cerveau et brossent un tableau plus clair de la façon dont le langage a commencé.

Alison George : Qu’est-ce qui vous a inspiré à étudier l’évolution du langage ?

Gillian Forrester : J’ai toujours été intriguée par les efforts pour apprendre aux chimpanzés à parler, qui se déroulaient pendant que je grandissais dans les années 1980. Ils ont été un échec massif lorsqu’il s’agissait d’apprendre aux chimpanzés à combiner des mots en phrases plus complexes.

Cela m’a intrigué sur les facteurs communs entre le langage humain et les autres systèmes de communication animale, et comment et pourquoi un système de langage a émergé chez l’homme mais pas chez les autres grands singes.

Comment pouvons-nous commencer à répondre à cette question?

Nous n’avons pas à regarder nos anciens ancêtres pour voir comment les choses ont changé au cours de l’évolution, car elles ont toutes disparu et la cognition ne se fossilise pas. Donc, tout ce que nous pouvons faire est de faire des suppositions basées sur leurs artefacts, tels que les outils et les objets avec lesquels ils ont été enterrés, pour nous donner une indication de leurs compétences en communication. …

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