Interdire les voitures à essence, c’est bien, mais il en faudra plus pour sauver la planète

Quand une Californie Le régulateur de la pollution a voté le mois dernier pour approuver une règle interdisant les nouvelles ventes de voitures à essence dans l’État d’ici 2035, ses responsables ont été salués comme des héros du climat. Pour une bonne raison également : cette décision réduira les émissions de près de 400 millions de tonnes métriques entre 2026 et 2040, l’état calcule, évitant environ 1 300 décès dus à des maladies cardiaques et pulmonaires. L’interdiction est la première mesure de ce type aux États-Unis et l’une des réglementations climatiques les plus agressives dans le monde. Cela souligne la position du Golden State en tant que puissant terrain d’essai pour la politique environnementale. De plus, une industrie automobile déjà enthousiasmée par l’électrification semble avoir pris le tout dans la foulée. Les experts disent que l’objectif devrait également être à portée de main; après tout, plus de 16 % des voitures neuves vendu en Californie cette année étaient à zéro émission.

C’est la bonne nouvelle. Voici la mauvaise nouvelle : la Californie a encore beaucoup de travail à faire, car l’électrification des voitures ne suffira pas à elle seule à éviter le pire du changement climatique. Dans un brouillon publié cet été, l’Air Resources Board de l’État s’est tourné vers une autre politique nécessaire parallèlement à l’interdiction des voitures à essence : réduire le nombre de kilomètres parcourus par les Californiens chaque année. “Même avec des améliorations dans la technologie des véhicules propres et les carburants”, a écrit l’agence, “il est toujours nécessaire de réduire la conduite pour respecter les engagements de l’État en matière de climat et de qualité de l’air”.

L’État s’est engagé à moins conduire parce que, d’une part, cela va prendre un certain temps pour tout Les voitures californiennes vont devenir zéro émission. Malgré les nouveaux achats et les vieilles voitures mises au rebut, l’âge moyen des voitures sur les routes américaines ne cesse d’augmenter – aujourd’hui, la moyenne est de plus de 12 années. Les voitures à essence existantes resteront longtemps après avoir été bannies des parcs de voitures neuves. De plus, il y a beaucoup d’émissions associées aux voitures et à la conduite qui ne sortent pas d’un tuyau d’échappement, y compris la fabrication du véhicule en premier lieu et les choses sur lesquelles les voitures roulent. La construction et l’entretien d’une seule voie d’autoroute génèrent quelque 3 500 tonnes d’émissions de carbone, selon une analyse.

Malgré son objectif, la Californie n’est pas encore parvenue à réduire significativement la conduite automobile. En 2019, la dernière année de données solides, les Californiens conduisaient et roulaient davantage en voiture, mesurés par les kilomètres annuels parcourus par véhicule par personne, qu’ils ne l’étaient 14 ans plus tôt. Ils faisaient moins de covoiturage, de vélo et de marche pour se rendre au travail. Et moins de personnes prenaient le bus ou le train, une tendance qui s’est aggravée depuis le début de la pandémie. D’ici 2035, l’État vise à réduire de 19 % les kilomètres parcourus en véhicule par le Californien moyen, par rapport à 2005. Mais les données préliminaires suggèrent qu’en 2019, ce nombre avait évolué dans la direction opposée. (Dans commentaires publicsun certain nombre d’agences régionales ont fait valoir qu’elles avaient réduit les kilomètres parcourus plus que ne le calcule l’Air Resources Board dans son projet de rapport.)

Le reste des États-Unis doit également moins conduire. Une analyse du Rocky Mountain Institute, une organisation de recherche sur la durabilité, estime que d’ici 2030, les États-Unis doivent réduire les kilomètres parcourus en voiture de 20 pour cent pour limiter le réchauffement climatique à 1,5 degrés Celsius. Au-delà de cela, l’expérience de vivre sur Terre risque de s’aggraver.

Malheureusement, l’inertie d’un siècle d’urbanisme américain a rendu très difficile de vivre dans de nombreux endroits sans conduire. “Ce que nous essayons de faire, c’est d’inciter les gens à conduire moins, mais pour beaucoup de gens, ce n’est tout simplement pas très possible”, déclare Susan Handy, professeur de sciences et politiques environnementales à UC Davis. “Ce que nous devons faire, c’est reconstruire et ajuster nos communautés pour qu’elles deviennent juste possible conduire moins », dit-elle.

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