JWST a capturé des étoiles chaudes détruisant du gaz et de la poussière dans la nébuleuse d’Orion

Le télescope spatial James Webb a scruté à travers les nuages ​​de la nébuleuse d’Orion pour repérer les étoiles flamboyantes alors qu’elles chauffent la zone qui les entoure et font exploser les molécules

Espace


12 septembre 2022

Une image de la nébuleuse d'Orion prise par JWST

La nébuleuse d’Orion

NASA/ESA/CSA/STScI/R. Colombari

Si vous regardez attentivement la constellation d’Orion, vous verrez que l’étoile au centre de l’épée de la figure n’est pas du tout une étoile. C’est la nébuleuse d’Orion, la région de formation d’étoiles massives la plus proche de la Terre. Le télescope spatial James Webb (JWST) a jeté un coup d’œil au cœur de la nébuleuse pour révéler comment les étoiles massives affectent les zones dans lesquelles elles sont nées.

Cette image montre 1/800ème de l’étendue visible de la nébuleuse, qui a une masse d’environ 2000 fois celle du soleil et contient des centaines d’étoiles jeunes et chaudes. Il a été pris dans le cadre d’un programme d’observation dirigée par Olivier Berné à l’Institut de recherche en astrophysique et planétologie en France.

Ce programme est conçu spécifiquement pour étudier comment les étoiles chauffent le gaz et la poussière qui les entourent. Le processus se produit le plus intensément dans des zones appelées régions de photodissociation, du nom du processus par lequel la lumière intense des étoiles brise les molécules entourant les étoiles.

L’image ci-dessus montre une de ces régions, dans laquelle les étoiles brillantes en bas à droite ont chauffé et dissocié la matière qui les entoure, laissant les nuages ​​en haut à gauche, qui sont juste assez éloignés pour échapper au rayonnement le plus puissant. Comprendre ce processus en détail est essentiel pour étudier la matière interstellaire dans notre galaxie, car elle est constituée des restes et des restes de régions de formation d’étoiles comme la nébuleuse d’Orion.

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