La chaleur extrême sape des milliards de productivité des travailleurs


Le réchauffement climatique draine chaque année des dizaines de milliards de dollars de productivité économique dans certaines des plus grandes villes du monde, selon une nouvelle étude de l’Atlantic Council.

Le problème est l’effet de la chaleur extrême sur les travailleurs. Le rapport ont estimé que les pertes annuelles de productivité des travailleurs s’élevaient à 44 milliards de dollars en moyenne dans les 12 villes incluses dans la recherche. Ce chiffre devrait atteindre 84 milliards de dollars d’ici 2050, à moins que les gaz à effet de serre piégeant la chaleur ne soient réduits, selon l’analyse.

“La chaleur induite par le climat change notre façon de vivre et de travailler, mais la sensibilisation actuelle à cette menace silencieuse et invisible est dangereusement insuffisante”, a déclaré Kathy Baughman McLeod, vice-présidente principale et directrice du Centre de résilience de la Fondation Adrienne Arsht-Rockefeller à l’Atlantic. Conseil, dans une déclaration accompagnant la publication du rapport.

Les chercheurs ont examiné un éventail de villes, de la capitale grecque d’Athènes à la capitale indienne de New Delhi. Aux États-Unis, ils ont étudié Miami et Los Angeles.

Ils ont constaté qu’à mesure que les pertes de productivité augmentent, les villes auront moins de ressources financières pour poursuivre les mesures d’adaptation et de résilience au climat, créant ce que les auteurs ont appelé les «effets pernicieux» de la chaleur urbaine. Les chercheurs ont prévu que d’ici 2050, plus de 970 villes connaîtraient des températures moyennes estivales élevées de 95 degrés Fahrenheit, contre 354 villes aujourd’hui.

Pourtant, les villes continuent de croître à mesure que les économies rurales se débarrassent de leurs travailleurs, forçant des dizaines de millions de chômeurs et de personnes sous-employées à s’installer dans les zones urbaines. Selon la Banque mondiale, 4,4 milliards de personnes, soit 56 % de la population mondiale, vivent dans des zones urbaines. Ce chiffre devrait atteindre 6 milliards d’ici 2045 sur la base des projections de croissance démographique et de migration.

“L’impact disproportionné de la chaleur sur les villes – et la réalité ironique que de plus en plus de gens affluent vers elles en raison de l’escalade des impacts climatiques ailleurs – nous ont obligés à quantifier et à explorer les ramifications économiques et sociales de notre planète torréfiée”, a déclaré Baughman McLeod.

Les baisses de productivité varieront d’une ville à l’autre en fonction de leurs principaux secteurs économiques, de leur situation géographique, de leur histoire et de leur culture, ainsi que d’autres facteurs socioéconomiques. En conséquence, “les villes du Sud sont confrontées à des impacts plus importants et plus rapides de la productivité des travailleurs en tant que part de la production dans les villes à revenu faible ou intermédiaire”, ont déclaré les chercheurs. Ils incluent Bangkok, Thaïlande; Dhaka, Bangladesh; Freetown, Sierra Léone ; et New-Delhi.

Dhaka, par exemple, devrait voir une perte de productivité des travailleurs de 8,3 % en tant que part de la production économique totale, selon le rapport, tandis que Bangkok verra une réduction de près de 5 %. “Ces pertes sont particulièrement dommageables pour les secteurs les moins bien rémunérés”, les travailleurs du plein air perdant 40% de leur production économique, selon l’analyse.

Freetown, une capitale côtière ouest-africaine de 1,27 million d’habitants, passera de neuf à 120 jours extrêmement chauds d’ici 2050. Les températures nocturnes augmenteront également, un “aspect essentiel de la prévision des blessures et des pertes dues à la chaleur extrême”, indique l’analyse. La ville, qui a récemment nommé un responsable de la chaleur désigné, a lancé une campagne pour planter 1 million d’arbres et s’efforce de fournir des structures d’ombrage aux commerçantes dans trois grands marchés en plein air.

“Nous continuerons à travailler pour protéger les Freetoniens de cette menace invisible”, a déclaré la maire Yvonne Aki-Sawyerr dans un communiqué.

Les villes plus riches connaîtront également de profondes difficultés économiques dues à la perte de productivité.

À Miami, la combinaison de la chaleur et de l’humidité accrues devrait doubler les pertes économiques – de 10 milliards de dollars à 20 milliards de dollars – au cours des trois prochaines décennies. Dans un communiqué, la mairesse de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, a noté que la chaleur extrême a un impact particulier sur “nos travailleurs extérieurs et nos enfermés les plus vulnérables”. Elle a déclaré que la ville s’efforçait d’ajouter davantage d’infrastructures vertes, notamment en élargissant sa canopée, pour atténuer le stress dû à la chaleur extérieure.

Los Angeles, qui subit actuellement près de 5 milliards de dollars de perte de productivité des travailleurs au cours d’une année moyenne, selon l’analyse, verra également un doublement des pertes économiques liées à la chaleur, à 11 milliards de dollars, d’ici 2050. Tous les secteurs de l’économie de la ville seront touchés mais des impacts disproportionnés seraient ressentis sur les travailleurs de la construction, selon l’analyse.

Londres, avec un climat généralement plus doux que de nombreuses villes du sud, “n’est pas préparée aux épisodes de forte chaleur, qui se produisent avec une fréquence croissante”. Le problème sera aggravé par le stress thermique sur les infrastructures telles que les autoroutes et les voies ferrées qui vieillissent ou ne sont pas conçues pour résister aux températures élevées.

“Dans l’hémisphère nord, l’été dernier a brossé un tableau sombre et terrifiant des effets dévastateurs de notre planète qui se réchauffe régulièrement, où la chaleur extrême tue actuellement plus de personnes dans le monde que toute autre catastrophe liée au climat”, indique l’analyse.

Les autres villes évaluées dans le rapport sont Buenos Aires, Argentine ; Monterrey, Mexique; Santiago, Chili; et Sydney.

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