La forêt amazonienne a déjà atteint un point de basculement crucial

Couper des arbres et brûler une forêt au Brésil

Des arbres dans de nombreuses régions de l’Amazonie brésilienne sont abattus et brûlés pour faire de la place à l’agriculture

Kristof Bellens/EyeEm/Alamy

Les dirigeants autochtones des neuf pays et territoires qui englobent la région amazonienne ont présenté aujourd’hui un rapport qui indique qu’une si grande partie de la forêt tropicale a été perdue qu’elle a atteint un point de basculement crucial, qui transformerait la forêt en savane, plus tôt que prévu.

De vastes étendues de la forêt amazonienne du sud ont disparu et le reste suivra si la déforestation n’est pas stoppée, ont déclaré les dirigeants lors du cinquième Sommet des peuples autochtones à Lima, au Pérou.

Les chercheurs ont prédit qu’une fois qu’une certaine quantité de la forêt amazonienne aura disparu, elle ne pourra plus retenir l’humidité nécessaire et générer les précipitations dont elle a besoin pour subvenir à ses besoins. Cela déclencherait une réaction en chaîne alors que la plus grande forêt tropicale du monde se transformerait en une savane incapable de se régénérer.

Le moment où ce point de basculement se produira n’est pas clair, mais le travail de 2019 a constaté que 17% de la forêt tropicale du bassin amazonien avaient été perduset une estimation de 2018 place le futur seuil à environ 20 à 25 % des pertes et dégradations combinées.

L’augmentation de la déforestation ces dernières années signifie que ce seuil a déjà été dépassé, selon le dernier rapport. Il indique qu’environ 20 % de l’Amazonie ont été défrichés et 6 % de plus fortement dégradés en 35 ans environ.

Marlène Quintanilla au Réseau d’informations socio-environnementales géoréférencées d’Amazon (RAISG) et ses collègues, travaillant en partenariat avec divers groupes, dont le coordinateur des organisations autochtones du bassin de l’Amazone, ont utilisé les données de couverture forestière pour cartographier la quantité d’Amazonie perdue entre 1985 et 2020 et ont également examiné la densité des forêts, les régimes de précipitations et stockage de carbone.

Les capacités de la forêt tropicale à stocker le carbone et à réguler les précipitations sont des indicateurs de sa capacité à survivre, dit Quintanilla, et les étudier peut également révéler les effets des incendies de forêt sous la canopée, que les images satellites peuvent manquer.

Le rapport constate que 33% de l’Amazonie reste vierge et 41% des zones ont une faible dégradation et pourraient se restaurer. Mais 26 % des zones sont allées trop loin pour se restaurer : 20 % sont entièrement perdues et 6 % sont fortement dégradées et auraient besoin d’un soutien humain pour être restaurées.

« La réponse écologique de la forêt est en train de changer et sa résilience se perd », déclare Quintanilla. “Nous sommes à un point de non-retour”

L’Amazonie peut s’étendre sur 847 millions d’hectares, mais les régions éloignées sont fortement interdépendantes. La perte d’arbres dans une zone de la forêt tropicale signifie qu’il y a moins de précipitations, des températures plus élevées et moins d’absorption de CO2 dans d’autres, ce qui les rend plus sensibles aux incendies et moins résistants au changement climatique, ce qui se répercute sur le cycle de destruction.

La transformation est déjà visible au Brésil et en Bolivie, affirment les auteurs du rapport. Ces deux nations représentent 90 % de la déforestation et de la dégradation combinées de l’Amazonie.

Au cours des 20 dernières années, les précipitations dans certaines parties de l’Amazonie bolivienne ont réduit de 17 pour cent et la température a augmenté de 1,1°C. Des zones de forêt tropicale dense deviennent de la savane et les arbres du nord du pays ont cessé de produire les fruits dont dépendent les groupes indigènes isolés pour se nourrir, explique Quintanilla.

Si l’agriculture, l’exploitation minière et les autres moteurs de la déforestation ne cessent pas, ce processus se propagera rapidement à d’autres pays, affirment les auteurs.

Environ 86% de la déforestation s’est produite dans des zones en dehors des réserves nationales ou indigènes, et étant donné que 48% de l’Amazonie reste non protégée par des réserves, ces zones seront perdues à moins qu’elles ne soient protégées, selon les chercheurs.

Les réserves indigènes se sont avérées légèrement mieux conservées que les parcs nationaux, malgré moins d’investissements et de soutien du gouvernement. Ainsi, les auteurs suggèrent que la meilleure façon de sauver la forêt tropicale est de désigner des terres non protégées comme territoire autochtone.

Des efforts devraient également être faits pour restaurer les 6% de forêt tropicale (54 millions d’hectares) à forte dégradation, disent les auteurs, pour éviter que l’Amazonie ne devienne une savane.

Carlos Nobre à l’Université de Sao Paulo au Brésil exécute des modèles climatiques depuis trois décennies pour comprendre quand l’Amazonie pourrait atteindre son point de basculement et à quoi elle pourrait ressembler.

« Malheureusement, ce que nous voyons aujourd’hui n’est plus basé sur des modèles. Ce que nous voyons aujourd’hui, ce sont des observations dans tout le sud de l’Amazonie qui indiquent que le risque de ce point de basculement est immédiat », dit-il. “L’étude RAISG montrant les niveaux élevés de déforestation et de dégradation est très, très, très inquiétante.”

La longueur de la saison sèche dans le sud de l’Amazonie, qui représente un tiers de l’ensemble de la forêt tropicale, dure désormais quatre à cinq mois, cinq semaines de plus aujourd’hui qu’elle ne l’était en 1999, dit Nobre. S’il atteint cinq à six mois, il ne survivra plus.

Inscrivez-vous à notre newsletter gratuite Fix the Planet pour recevoir une dose d’optimisme climatique directement dans votre boîte de réception, tous les jeudis

Leave a Comment

Your email address will not be published.