La NASA enquête sur le problème de l’instrument du télescope spatial James Webb

L’un des instruments du télescope spatial James Webb a rencontré un problème technique. Le télescope de nouvelle génération a fonctionné à un rythme rapide et effréné, renvoyant des observations scientifiques époustouflantes de exoplanètesgalaxies et même nos planètes locales. L’anomalie est un ralentisseur dans le travail de Webb, supprimant un mode d’observation spécifique.

L’instrument à infrarouge moyen (MIRI) est équipé d’une caméra et d’un spectrographe conçus pour observer l’univers dans certaines longueurs d’onde infrarouges que nous ne pouvons pas voir. MIRI est doué pour observer les régions de formation d’étoiles des galaxies.

MIRI utilise quatre modes d’observation. “Le 24 août, un mécanisme prenant en charge l’un de ces modes, connu sous le nom de spectroscopie à résolution moyenne (MRS), a montré ce qui semble être une augmentation de la friction lors de la configuration d’une observation scientifique”, a déclaré la NASA.

Le mécanisme qui a rencontré le problème est utilisé pour sélectionner entre différentes longueurs d’onde lorsque Webb fait des observations en mode MRS. L’équipe du télescope a convoqué un comité d’examen le 6 septembre pour examiner le problème et déterminer comment aller de l’avant. La NASA a souligné que le télescope est en bonne santé et que les trois autres modes d’observation de MIRI fonctionnent normalement.

Webb a déjà résisté à un incident précédent lorsqu’un micrométéorite heurtée par l’un de ses miroirs. Le télescope spatial Hubble, beaucoup plus ancien, a survécu à une panaché de problèmes techniques durant sa longue vie dans l’espace. Les défis sont à peu près inévitables, c’est donc une bonne nouvelle que la plupart de Webb fonctionne comme prévu.

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