La plupart des animaux de compagnie ne peuvent pas transpirer : voici ce que vous pouvez faire pour eux en cas de canicule


Halètement, toilettage accru, un plongeon dans le lac. Toutes ces mesures sont ce que les animaux de compagnie utilisent pour faire face à une période de chaleur prolongée. Les animaux ont développé leurs propres méthodes pour se rafraîchir. Dans la nature, tout cela fonctionne bien. Les animaux domestiques, cependant, dépendent de l’aide de leurs propriétaires pour avoir accès à ces mesures de secours. Ces préoccupations sont mises en évidence par canicules de plus en plus fréquentescomme celui qui a vu les températures à Sacramento, en Californie, grimper au-dessus de 110 degrés Fahrenheit (43 degrés Celsius) début septembre, et les températures torrides de juillet qui ont assailli des endroits aussi éloignés que le Royaume-Uni et la Chine.
Le vétérinaire Michael Leschnik de la clinique universitaire pour petits animaux de Vienne, en Autriche, explique ici ce dont les chiens, lapins et autres ont besoin lorsqu’ils sont exposés à une chaleur intense.

[An edited transcript of the interview follows.]

À des températures allant jusqu’à 37 degrés C (99 degrés F), nous, les humains, transpirons beaucoup, et pour certains, c’est très stressant. Comment les animaux de compagnie s’en sortent-ils ?
La chaleur est aussi épuisante pour eux. Contrairement à nous, cependant, la plupart d’entre eux ne peuvent pas transpirer.

Pourquoi est-il important de transpirer quand il fait chaud ?
Lorsque nous transpirons, le cœur pompe plus de sang dans le corps, les vaisseaux sanguins et les pores de la peau se dilatent et la sueur produite par les glandes sudoripares sort. Lorsqu’il s’évapore, il nous aide à maintenir une température corporelle constante. Les chiens et les chats ont également des glandes sudoripares sur la plante des pieds, mais celles-ci ne sont pas suffisantes. Les cochons et les lapins, en revanche, n’ont aucune capacité à transpirer.

Quelles stratégies les animaux utilisent-ils à la place ?
Ils varient. Beaucoup halètent, d’abord et avant tout. Le mouvement respiratoire rapide provoque la production de salive dans la gorge et l’évaporation se refroidit. Le corps libère également de la chaleur via l’expiration et les sécrétions nasales produites par le halètement. Ceci est particulièrement visible chez les chiens, mais les oiseaux et les chats peuvent aussi haleter. Mais cette technique de respiration est intense et oblige les animaux à dépenser plus d’énergie.

Ainsi, le halètement ne régule la température interne du corps que pendant une courte période ?
D’autres méthodes sont nécessaires. Les chats, par exemple, lèchent de plus en plus leur fourrure. Cela le rend humide et l’évaporation apporte un refroidissement. La plupart des animaux aiment aussi prendre un bain, chercher une place à l’ombre, reporter leurs activités physiques le matin et le soir et boire plus que d’habitude. Fondamentalement les mêmes stratégies que pour nous les humains.

Pourquoi le repos est-il si important pour nous et les animaux ?
L’exercice amène le corps à produire de la chaleur. Pour éviter la surchauffe, le corps doit alors la dissiper, ce qui coûte de l’énergie. La plupart des animaux se retirent donc instinctivement dans la chaleur. Seuls les chiens ne trouvent pas cela si facile.

Qu’est-ce qui distingue les chiens des autres animaux à cet égard ?
Leur relation étroite avec les humains. Une forte domestication les a privés de beaucoup de leurs instincts. Si je fais du jogging avec mon chien par 37°C ou si je laisse l’animal courir à côté de mon vélo, il acceptera. C’est parce que les chiens sont conçus pour suivre l’exemple de leur propriétaire ou de leur propriétaire. C’est pourquoi il y a toujours des chiens qui s’effondrent même s’il y a un lac à proximité.

Est-ce lié à leur domestication ?
Les animaux dont je parle ne se détendent pas à l’ombre ou n’éclaboussent pas dans l’eau, mais sont occupés par leur maîtresse ou leur maître pendant des heures à récupérer un frisbee. Quelques sauts dans l’eau ne compensent plus la chaleur que leur corps produit par le mouvement et les hautes températures. Ni les chiens ni leurs propriétaires ne se rendent compte qu’ils ont besoin d’une pause. Chez les chats, c’est différent : ce ne sont plus des lions, mais ils ont largement conservé leurs instincts ; il est difficile de les motiver à jouer sous un soleil de plomb. Il en va de même pour les rongeurs ou les oiseaux.

En parlant de ça, qu’en est-il des cochons d’Inde, des souris et des lapins ? Comment gèrent-ils la chaleur ?
Eux aussi ont besoin de repos, d’ombre et de beaucoup de liquides. Au lieu de haleter, certains d’entre eux utilisent également leurs oreilles. Ceux-ci sont équipés d’un réseau de vaisseaux sanguins fins. Par temps chaud, les vaisseaux se dilatent et dissipent ainsi la chaleur. Contrairement aux chiens et aux chats, les rongeurs sont souvent gardés dans des cages ou des enclos extérieurs. Si cela se produit pendant la journée directement au soleil sans recourir à une retraite ombragée, le refroidissement des oreilles ou l’augmentation de la consommation d’alcool ne suffisent pas. Ensuite, ces animaux sont également en danger de surchauffe. Il en va de même pour les oiseaux et les poissons. Il aide à couvrir les parties des enclos ou des aquariums avec un chiffon.

Donc, toute personne qui garde un animal de compagnie doit s’assurer que les cages sont à l’ombre ?
Et gardez à l’esprit la course du soleil. Après tout, il se déplace tout au long de la journée, modifiant l’intensité des rayons du soleil. Parfois, il est utile de couvrir des parties des enclos ou des aquariums des animaux avec un chiffon. De plus, avec les poissons, l’eau doit toujours être contrôlée : Si la température monte trop, il est important d’ajouter de l’eau fraîche. En effet, la chaleur réduit également la teneur en oxygène. Cela déclenche du stress et, dans les cas extrêmes, les animaux manquent d’oxygène dont ils ont besoin pour respirer.

Cela dépend-il aussi de la race si les chaleurs sont difficiles pour un chien ou un chat ?
Les carlins, les bouledogues et les chats persans ont particulièrement du mal. Grâce à l’élevage, leurs crânes, en particulier le nez et la mâchoire supérieure, ont été de plus en plus raccourcis. Les animaux adultes gardent leur nez retroussé d’enfant. Le résultat est des narines et des cavités nasales rétrécies, un palais mou allongé et épaissi et des changements dans le larynx, qui entraînent des problèmes respiratoires chez de nombreuses personnes. Il est donc difficile pour les animaux de réguler leur température corporelle en haletant. Un risque accru existe également pour les animaux de compagnie assez âgés, atteints de maladies telles que le diabète ou des problèmes cardiaques ou en surpoids. En effet, la graisse sous-cutanée ne peut pas bien conduire la chaleur, ce qui rend la thermorégulation plus difficile. Dans l’ensemble, il n’y a fondamentalement aucune différence avec ce qui nous arrive, les humains.

Qu’en est-il des animaux qui ont beaucoup de fourrure, comme les chats à poils longs ? Souffrent-ils plus que les autres ?
Pas nécessairement. En raison de la circulation de l’air entre la peau et le pelage, les poils plus longs ont même parfois un effet rafraîchissant. De plus, les cheveux protègent des coups de soleil. Cependant, il peut être utile d’enlever régulièrement le sous-poil, c’est-à-dire le poil qui se trouve le plus près du corps, par brossage.

Que pouvez-vous faire d’autre pour aider les animaux de compagnie à traverser les étés chauds ?
Promenez votre chien dans les heures fraîches du matin et du soir. Il en va de même pour les séances de dressage de chiens. Semblables aux oiseaux, les chiens profitent également de la possibilité de se baigner, et certains aiment être doucement douchés avec de l’eau tiède provenant d’un vaporisateur. Les rongeurs peuvent recevoir une deuxième bouteille d’eau à accrocher dans leur cage et offrir plus de nourriture verte fraîche. Il y a de l’eau supplémentaire dans la laitue, le concombre et les poivrons. Les animaux nourris avec de la nourriture humide, comme les chats, doivent se voir offrir de petites portions, car cette nourriture se gâte rapidement sous l’effet de la chaleur. Il est également très important de ne pas laisser d’animaux dans la voiture lorsqu’il fait chaud, ce qui malheureusement arrive encore et encore.

Sous un soleil de plomb, les températures dans la voiture montent rapidement à plus de 70 degrés C (158 degrés F). Une fenêtre entrouverte et un petit bol d’eau ne suffisent alors plus à la thermorégulation, pas plus qu’un halètement. Les animaux, généralement des chiens, peuvent ainsi rapidement avoir un coup de chaleur.

Que se passe-t-il exactement lors d’un coup de chaleur ?
En raison de l’augmentation de la température corporelle, le métabolisme d’un animal est de plus en plus stimulé et devient de plus en plus surchargé. À partir d’une température corporelle de 42 degrés C (108 degrés F), les protéines vitales sont également détruites et le métabolisme finit par s’effondrer. Cela conduit à des défaillances d’organes multiples, qui dans de nombreux cas ne peuvent survenir qu’après un ou deux jours.

Que peuvent faire les propriétaires en cas de coup de chaleur ?
Les symptômes courants sont une augmentation de la salivation, des troubles de l’équilibre, des vomissements, de la diarrhée et même une perte de conscience. Lorsque cela se produit, ils doivent amener l’animal à l’ombre, lui offrir de l’eau et le refroidir avec des serviettes froides. Souvent, l’animal a également besoin d’un vétérinaire, parfois même d’un séjour à l’hôpital. Ces mesures de premiers secours doivent être familières à tous ceux qui ont un animal.

Y a-t-il un autre conseil que vous aimeriez donner aux personnes qui ont des animaux ?
Pensez à ce qui est bon pour vous dans la chaleur. Peut-être que cela conviendra également à votre chien ou à votre perruche. Parce que lorsqu’il s’agit de faire face à la chaleur, la plupart des animaux nous ressemblent plus que nous ne le pensons. Si vous n’êtes pas sûr, demandez à votre vétérinaire.

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