La plupart des grandes villes côtières ont des zones qui s’enfoncent plus rapidement que l’élévation du niveau de la mer

44 des 48 villes côtières les plus peuplées ont des zones qui s’enfoncent plus vite que la mer ne monte, entraînées par le pompage des eaux souterraines et le sol compacté des bâtiments lourds

Environnement


19 septembre 2022

HO CHI MINH, VIETNAM - 20 NOVEMBRE 2017 : Image de stock de haute qualité vue aérienne de Ho Chi Minh ville, Vietnam.  De beaux gratte-ciel le long de la rivière lissent le développement urbain à Ho Chi Minh-Ville ;  ID Shutterstock 759434539;  bon de commande: -;  travail: -;  client: -;  autre: -

Hô-Chi-Minh-Ville au Vietnam s’enfonce de 16,2 millimètres par an

Shutterstock/Nguyen Quang Ngoc Tonkin

Presque toutes les 48 villes côtières les plus peuplées ont des zones qui s’enfoncent plus rapidement que les mers ne montent.

À l’échelle mondiale, le niveau de la mer augmente d’environ 3,7 millimètres par an en moyenne, en grande partie à cause de la fonte des glaces provoquée par le changement climatique. Dans de nombreux endroits, les terres s’affaissent également en raison du pompage des eaux souterraines, de l’extraction de pétrole et de gaz et des sédiments compactés par de lourds bâtiments – un processus appelé affaissement du sol.

Cheryl Tay à l’Université technologique de Nanyang à Singapour et ses collègues ont utilisé le radar des satellites pour mesurer les taux d’affaissement dans les 48 villes côtières les plus peuplées du monde entre 2014 et 2020.

Dans 44 villes, les zones qui s’affaissent le plus rapidement s’enfoncent plus vite que le niveau de la mer ne monte. Les villes d’Asie du Sud et du Sud-Est faisaient partie des villes qui s’affaissaient le plus rapidement, notamment Tianjin en Chine et Ahmedabad en Inde, qui avaient toutes deux des zones qui s’effondraient plus rapidement que 20 millimètres par an.

Le taux médian de naufrage variait de 16,2 millimètres par an à Ho Chi Minh-Ville, au Vietnam, à une augmentation de 1,1 millimètre par an à Nanjing, en Chine. Ces taux n’ont pas été ajustés pour d’autres facteurs qui peuvent élever ou abaisser le niveau des terres, comme un phénomène dans lequel les terres pressées par la glace s’élèvent pendant des milliers d’années après la fonte des glaces. Les chercheurs ont mesuré toutes les zones à l’intérieur des limites d’une ville, même si elle était à des kilomètres de la côte.

Dans une étude de cas sur Ho Chi Minh-Ville, les chercheurs ont découvert que 20 kilomètres carrés supplémentaires seraient sous le niveau de la mer et pourraient être inondés si les taux actuels d’affaissement se poursuivaient jusqu’en 2030. Environ 880 kilomètres carrés seraient sous le niveau de la mer sans affaissement. Rio de Janeiro pourrait voir 2 kilomètres carrés supplémentaires inondés, ce qui représente une augmentation de 16 % des inondations sans affaissement.

Manoochehr Shirzaei à Virginia Tech dit que les cartes d’élévation utilisées dans les études de cas pour estimer l’étendue des inondations ne sont pas fiables pour de nombreuses régions du monde, et que se concentrer sur les zones intérieures des villes qui s’enfoncent le plus rapidement plutôt que sur les zones directement sur la côte pourrait ” exagérer l’impact » de l’affaissement du terrain. UN rapport récent du GIEC l’examen du changement du niveau des terres le long de la côte à l’échelle mondiale sur un siècle a révélé une plage plus étroite – l’affaissement le plus rapide était de 5,2 millimètres par an.

Mais si l’affaissement rapide signalé ici se prolongeait, il pourrait être “un facteur très important” des risques liés au niveau de la mer, selon Robert Kopp à l’Université Rutgers dans le New Jersey, qui a travaillé sur le rapport du GIEC.

« L’affaissement du sol a toujours été traité comme un élément secondaire », explique Shirzaei. “Cela le met sous les projecteurs.”

Référence de la revue : Durabilité naturelle, DOI : 10.1038/s41893-022-00947-z

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