La sécheresse en Europe pourrait forcer l’acceptation des cultures génétiquement modifiées

Il y a cependant de grosses mises en garde. Premièrement, même si la Commission européenne parvient à ses fins, la nouvelle réglementation ne s’appliquera qu’aux cultures génétiquement modifiées et non au type d’OGM largement cultivé aux États-Unis. Deuxièmement, deux des cultures les plus cultivées dans l’UE sont le blé et l’orge, et il n’existe pas de versions génétiquement modifiées de ces cultures prêtes à être plantées directement dans le sol.

En d’autres termes, toute réduction d’émissions due à une modification de la réglementation sur l’édition de gènes ne se produirait pas rapidement. Mais les cultures plus résistantes à la sécheresse ne sont peut-être pas trop loin. Kovak souligne que le blé résistant à la sécheresse a déjà été approuvé en Argentine, bien que ce soit aussi une culture OGM. Cependant, si l’UE et ses 450 millions d’habitants deviennent un nouveau marché pour les cultures génétiquement modifiées, cela pourrait inciter les entreprises agricoles à produire de nouvelles variétés européennes de denrées de base résistantes à la sécheresse.

Si les cultures génétiquement modifiées sont déréglementées dans l’UE, il est probable que les premiers à arriver sur le marché seront les fruits et légumes plutôt que les grandes cultures de base, car beaucoup d’entre elles ont déjà des versions OGM et les fabricants pourraient ne pas vouloir créer de nouveaux gènes -variétés éditées uniquement pour le marché européen. Les grandes entreprises agricoles ont eu tendance à éviter de modifier les aliments de moindre valeur tels que les fruits et légumes en raison des coûts élevés associés au développement de nouvelles variétés d’OGM, mais l’édition de gènes est beaucoup moins chère. Aux Etats-Unis Champignon édité par CRISPR a été le premier aliment génétiquement modifié à être approuvé pour la vente. Au Royaume-Uni, Martin effectue ses premiers essais sur le terrain sur des tomates génétiquement modifiées pour contenir un précurseur de la vitamine D. Ces essais n’ont été possibles que parce que le pays a récemment assoupli les réglementations concernant les essais sur le terrain de cultures génétiquement modifiées, dans le cadre d’un rupture post-Brexit avec les réglementations de l’ère européenne.

La législation visant à déréglementer les cultures génétiquement modifiées dans l’UE pourrait avoir un chemin beaucoup plus difficile à parcourir. L’étude de la Commission européenne s’est heurtée à l’opposition farouche de groupes tels que Paix verte et Nourriture lente, une organisation qui promeut la cuisine locale et traditionnelle au sein de l’UE. Si une modification de la réglementation doit être adoptée, la commission devra convaincre le Conseil européen, puis la législation sera soumise au vote du Parlement européen. Dans un bloc avec des traditions alimentaires aussi fortes, il est probable qu’il y aura beaucoup de résistance aux nouvelles règles pour les cultures génétiquement modifiées.

Mais Petra Jorasch, porte-parole d’Euroseeds, un groupe représentant les entreprises semencières européennes, affirme que la technologie d’édition de gènes pourrait en fait aider à préserver les variétés locales. L’édition génétique pourrait signifier que le raisin Riesling pourrait être rendu résistant à certains champignons, par exemple, tout en conservant toutes les autres qualités d’un Riesling. “Si vous pouviez utiliser ces technologies pour améliorer la résistance aux champignons dans un vin, vous auriez la même récolte avec cette résistance supplémentaire et moins d’utilisation de fongicides”, dit-elle.

Kovak dit que la meilleure façon de convaincre les électeurs et les législateurs pourrait être de souligner que l’augmentation des rendements des cultures dans l’UE permettrait à la région de devenir plus facilement en sécurité alimentaire et donc moins vulnérable aux fluctuations des prix des denrées alimentaires. Et parce que l’édition de gènes est moins chère, les consommateurs pourraient également avoir une expérience plus directe avec les cultures modifiées sous la forme de fruits et légumes nutritionnellement améliorés, comme les tomates de Martin. “Cela ouvre la porte à davantage d’améliorations des produits”, déclare Kovak.

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