La société peut-elle apprendre des erreurs du futurisme ?

Steven Novella co-anime le podcast populaire Le guide du sceptique sur l’univers avec ses frères Jay et Bob. En tant qu’enfants grandissant dans les années 1970 et 1980, les frères étaient obsédés par la science-fiction et le futurisme.

“Nos jeunes moi s’imaginaient définitivement que maintenant ce serait comme 2001 : L’odyssée de l’espace», dit Novella dans l’épisode 526 de la Guide du geek de la galaxie podcast. « Il va y avoir des stations spatiales permanentes dans l’espace, il va y avoir une infrastructure entre ici et la lune, une base lunaire. Tout ça, nous l’avons pris pour acquis.

Les décennies suivantes ont montré que le futurisme est plus difficile qu’il n’y paraît. Les changements technologiques peuvent sembler inévitables, mais ils se résument souvent à une personne faisant un choix arbitraire. Si Henry Ford avait décidé de construire des voitures électriques plutôt qu’à essence, cela aurait changé le cours de toute notre civilisation. “Les choses auraient certainement pu se dérouler très différemment”, déclare Novella. « Si un type en Pennsylvanie ne découvrait pas de pétrole brut avant 20 ans, à quel point notre monde serait-il totalement différent aujourd’hui ? Il n’y a rien d’inévitable dans notre présent, et donc il n’y a rien d’inévitable dans l’avenir.”

Dans leur nouveau livre Le guide du sceptique pour l’avenir, les frères tentent d’améliorer le futurisme d’antan en identifiant 10 “erreurs du futurisme” qui ont démenti les prédictions antérieures. L’une des plus grandes erreurs est d’imaginer que la société future sera comme la société actuelle, mais avec plus de gadgets. “Vous ne pouvez pas simplement projeter une technologie vers l’avant, vous devez également y penser dans le contexte de toutes les autres technologies qui progressent également au cours de la même période”, déclare Novella. “Alors nous ne voyageront pas dans l’espace dans 500 ans, nos descendants de cyborgs génétiquement modifiés voyageront dans l’espace dans 500 ans. Et vous devez l’inclure dans votre calcul.

Malgré l’histoire mouvementée du futurisme, Novella pense que c’est une poursuite importante qui mérite plus d’attention. “Si vous vivez votre vie dans cette brève petite fenêtre de temps, sans aucune idée de l’endroit où vous vous trouvez dans l’histoire, vous pourriez perdre de vue ce qui est important, vous pourriez perdre la capacité de vous adapter rapidement aux changements de technologie, aux changements de culture, pour prendre des décisions sur l’avenir », dit-il. “Je pense donc que le futurisme en tant que discipline académique présente de nombreux avantages, nous devons simplement être réalistes à ce sujet.”

Écoutez l’intégralité de l’interview de Steven Novella dans l’épisode 526 de Guide du geek de la galaxie (au dessus). Et découvrez quelques faits saillants de la discussion ci-dessous.

Steven Novella sur Le guide du sceptique pour l’avenir:

Nous avons fait des recherches pour ce livre toute notre vie. Nous ne partons pas de zéro, ce qui fait partie des raisons pour lesquelles c’était amusant et facile à écrire, de ce point de vue. Nous connaissons des choses comme supraconducteurs à température ambiante. Nous n’avions pas besoin de faire des recherches pour savoir que cela devait être un chapitre du livre, quel en était le potentiel. Mais nous devions nous mettre à jour et faire une plongée beaucoup plus profonde. Nous faisons un podcast depuis 18 ans, donc nous avions un énorme bagage d’actualités scientifiques et d’interviews avec des gens sur ces sujets, mais même quand vous vous asseyez et dites, “D’accord, je dois écrire un article définitif chapitre sur les fusées à réaction et le rôle qu’elles vont jouer dans le futur », vous découvrez encore des choses surprenantes.

Steven Novella sur les voyages dans l’espace :

Si vous avez une infrastructure spatiale où vous voyagez régulièrement vers différentes destinations dans l’espace, vous serez dans un vaisseau optimal pour chaque étape de votre voyage. Vous allez emmener quelque chose en orbite terrestre basse, vous rendre dans une station spatiale, puis à partir de là, vous allez envoyer votre navette cislunaire vers la lune, ou vous allez obtenir une navette qui aura rendez-vous avec une profonde navette spatiale qui va vers Mars. Et puis vous allez monter sur un atterrisseur optimisé pour Mars ou optimisé pour la Lune, ou quelle que soit votre destination. Parce que ce sont des choses très différentes, et faire un navire qui peut tout faire n’est tout simplement pas pragmatique, et le gaspillage va être immense. Et donc je pense que nous allons avoir plusieurs jambes pour aller n’importe où, ce qui n’est pas vraiment quelque chose que l’on voit dans beaucoup de science-fiction.

Steven Novella sur le futurisme :

Quand vous regardez les futuristes passés, les grosses erreurs qu’ils commettent ne prédisent pas les changeurs de jeu. N’importe qui peut prédire des avancées progressives, mais ce qui fait vraiment trébucher les futuristes, c’est quand ils pensent que quelque chose va être une percée et que ce n’est pas le cas, ou qu’ils ratent complètement les vraies percées. Le plus important est la transition analogique-numérique. Personne n’a relevé ça. Asimov complètement raté. Personne ne voyait comment le numérique allait transformer notre société et notre monde. Bien sûr maintenant, une fois que c’est fait, cela semble évident. Mais cela a changé la donne que personne n’a vu venir. Alors maintenant, nous essayons de prédire, “Quels seront les futurs changeurs de jeu comme ça?”

Steven Novella sur la science-fiction :

La science-fiction n’est qu’une expérience de pensée massive. Il s’agit en fait d’un millier d’expériences de pensée, mais collectivement, c’est cette méta-expérience de pensée sur « À quoi ressemblera l’avenir ? À quoi ressemblera la technologie ? À quoi ressembleront les gens à l’avenir ? » Cela fait partie de ma fascination pour ça, c’est juste imaginer quelque chose de complètement différent, et regarder les choses de différentes manières, changer des variables dont vous ne saviez pas qu’elles étaient des variables – vous ne saviez même pas que c’était quelque chose qui pouvait être différent. Nous sommes tous en quelque sorte paroissiaux dans notre vision de la vie et de l’univers, et la science-fiction vous oblige à relever la tête et à prendre du recul. Cela vous oblige à avoir une vision plus large, à regarder la civilisation et l’humanité et des arcs de temps massifs, et des choses qui vont bien au-delà de l’expérience de notre vie quotidienne.


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