La station spatiale privée de Blue Origin est en vedette dans un nouveau film – mais elle est solidement ancrée pour l’instant

Orbital Reef, la station spatiale privée en cours dirigée par Blue Origin et Sierra Space, arrive sur grand écran. Les sociétés ont annoncé aujourd’hui que la station spatiale sera présentée dans un prochain film, HELIOS, dans le cadre d’un accord avec la société de production Centerboro Productions.

Le film, qui se déroulera en 2030, sera l’histoire d’un vaisseau spatial baptisé HELIOS et de son équipage. Orbital Reef apparaîtra tout au long du film comme “la station spatiale de dernière génération utilisée comme ressource essentielle par l’équipage d’HELIOS”, ont indiqué les sociétés dans un communiqué.

Le tournage du film devrait avoir lieu en 2023, et les sociétés derrière Orbital Reef ne lanceront pas les premiers modules de la station avant 2027 environ, il s’agit donc d’un projet résolument terrestre. Du moins pour l’instant : Hollywood est un cas d’utilisation intéressant pour les stations spatiales privées, en particulier avant leur lancement – et vraisemblablement, avant qu’elles ne commencent à générer des revenus en orbite. Ceci est d’autant plus important qu’aucune entreprise n’a encore annoncé le coût prévu de la conception, de la construction, du lancement et de l’assemblage de sa station spatiale privée. Mais rassurez-vous, ce sera probablement de l’ordre d’au moins des centaines de millions de dollars.

Blue Origin, Sierra Space et le troisième partenaire Boeing ont annoncé des plans pour la station spatiale en octobre dernier. Le «parc d’activités à usage mixte hors du monde», comme le vice-président principal du programme de développement avancé de Blue Origin, Brent Sherwood, a décrit la station, comprend des technologies de Redwire Space, Genesis Engineering et de l’Arizona State University. Le mois dernier, les deux sociétés ont annoncé que la station avait passé un examen de conception clé avec la NASA, ouvrant la voie à un développement ultérieur.

C’est loin d’être la seule station spatiale privée en développement. Alors que nous approchons du retrait prévu de la Station spatiale internationale d’ici la fin de la décennie, l’industrie privée et la NASA cherchent à combler le vide via les marchés commerciaux. Axiom Space a son propre projet de station en cours, et une station distincte est également prévue par une équipe comprenant Voyager Space, Nanoracks et Lockheed Martin.

La NASA a attribué plus de 400 millions de dollars de contrats à trois équipes – celles dirigées par Nanoracks, Blue Origin et Northrop Grumman (qui travaille avec l’entrepreneur Dynetics) – pour développer davantage leurs stations spatiales privées. Les récompenses ont été décernées dans le cadre du programme Destinations commerciales en orbite terrestre basse de l’agence.

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