Le changement climatique a probablement aggravé les inondations dévastatrices au Pakistan


Le changement climatique a probablement aggravé les inondations dévastatrices qui ont inondé le Pakistan cet été, selon un nouvelle analyse scientifique. Les précipitations extrêmes se sont intensifiées à travers le pays et le réchauffement a probablement joué un rôle.

L’étude révèle également que ces types d’événements de précipitations extrêmes peuvent devenir encore plus graves à mesure que la planète se réchauffe.

Les résultats ont été publiés mercredi par le consortium scientifique World Weather Attribution, une initiative internationale spécialisée dans les liens entre le changement climatique et les phénomènes météorologiques extrêmes. L’équipe de recherche comprenait un groupe international d’experts, y compris des chercheurs au Pakistan.

La nouvelle analyse enquête sur l’une des pires inondations jamais enregistrées au Pakistan. Des pluies de mousson exceptionnellement fortes ont frappé le pays pendant une grande partie de l’été, et le mois d’août a apporté plus de trois fois ses précipitations habituelles pour le mois.

Les provinces les plus méridionales du Pakistan, le Sind et le Balouchistan, ont ressenti le pire. Ils ont chacun connu leur mois d’août le plus humide jamais enregistré, avec sept à huit fois leurs précipitations normales.

Les pluies intenses ont gonflé le fleuve Indus et déclenché des crues soudaines généralisées, submergeant de vastes étendues du pays sous l’eau. Les estimations suggèrent qu’au moins 33 millions de personnes ont été touchées par les inondations et que 1 500 personnes sont mortes.

La nouvelle étude a examiné l’événement sous deux angles différents. Les chercheurs ont d’abord examiné la période de 60 jours de précipitations les plus abondantes dans le bassin de l’Indus, une vaste zone géographique. Ils se sont également concentrés sur la période de cinq jours de pluies les plus abondantes dans le Sind et le Balouchistan, les régions les plus touchées.

Ils ont constaté que les deux événements constituent un événement annuel « 1 sur 100 » dans le climat actuel – c’est-à-dire un événement avec environ 1 % de chances de se produire au cours d’une année donnée.

Les chercheurs ont ensuite examiné les données d’observation à long terme pour savoir si les régimes de précipitations ont changé dans la région au fil des ans. Ils ont constaté que les précipitations étaient en effet devenues plus intenses – d’environ 50% pour l’événement de 60 jours et jusqu’à 75% pour l’événement plus étroit de cinq jours.

Enfin, les chercheurs ont utilisé des modèles climatiques pour étudier l’influence que le réchauffement climatique aurait pu avoir sur l’intensification des précipitations au Pakistan. Les modèles permettent aux scientifiques de comparer deux ensembles de simulations – l’une représentant le climat actuel et l’autre représentant un monde hypothétique sans aucun réchauffement climatique d’origine humaine.

Les modèles suggèrent généralement que le changement climatique a augmenté les précipitations totales sur cinq jours dans le Sind et le Balouchistan, les augmentant jusqu’à 50 %.

L’événement régional de 60 jours est plus compliqué.

Les précipitations de mousson au Pakistan sont très variables d’une année à l’autre, en partie à cause de la géographie locale et en partie parce que ces pluies peuvent être fortement influencées par des fluctuations climatiques temporaires, comme les événements La Niña. En conséquence, les modèles climatiques ont quelques difficultés à simuler les pluies de mousson à travers le Pakistan. Et cela rend difficile de dire avec certitude quel rôle a joué le changement climatique.

Cela dit, les observations montrent que les précipitations se sont intensifiées dans la région au fil du temps. Et les scientifiques savent, en théorie, comment le réchauffement devrait affecter physiquement l’humidité atmosphérique et les régimes de précipitations dans cette partie du monde.

Dans l’ensemble, “nous constatons maintenant qu’il est probable que le changement climatique ait joué un rôle”, a déclaré Sjoukje Philip, co-auteur de l’étude et chercheur à l’Institut météorologique royal des Pays-Bas, lors d’un point de presse annonçant les résultats mercredi. Il est juste difficile de quantifier exactement combien.

Les chercheurs sont allés plus loin pour étudier comment le réchauffement futur pourrait affecter ces types de précipitations extrêmes dans les années à venir. Ils ont utilisé des modèles pour simuler un monde qui s’est réchauffé d’environ 2 degrés Celsius au total. (Le monde s’est réchauffé d’environ 1,2 °C jusqu’à présent.)

Les résultats suggèrent que l’événement de pluie de cinq jours continuera à s’intensifier sous le réchauffement futur. Les estimations pour l’événement de 60 jours comportent des incertitudes majeures en raison des mêmes difficultés de modélisation.

Les phénomènes météorologiques extrêmes s’aggravent partout dans le monde sous l’influence du changement climatique. Cela les rend plus menaçantes pour les communautés humaines.

Pourtant, les impacts des conditions météorologiques extrêmes sur les populations dépendent fortement de divers autres facteurs, notamment les conditions socio-économiques, les systèmes d’alerte précoce et les plans de gestion des catastrophes. Les analyses d’attribution de la météo mondiale examinent généralement ces facteurs également.

La nouvelle analyse note que l’impact dévastateur des inondations de cet été a été motivé par une série de facteurs. De nombreuses communautés touchées se trouvaient à proximité des plaines inondables et étaient rendues plus vulnérables par des taux de pauvreté élevés.

Le rapport cite également des infrastructures inadéquates et des plans de gestion des rivières obsolètes. Et cela suggère que les plans descendants de gestion des catastrophes peuvent entraîner une déconnexion entre les politiques conçues aux plus hauts niveaux gouvernementaux et les préoccupations des communautés au niveau local.

Certains experts suggèrent également que l’héritage de la domination coloniale au Pakistan a, à ce jour, influencé les stratégies d’ingénierie et de gestion de l’eau du pays et affecté sa vulnérabilité aux catastrophes telles que les inondations.

“Il est important de se rappeler que la catastrophe est le résultat d’une vulnérabilité construite sur plusieurs années”, a déclaré Ayesha Siddiqi, co-auteur de l’étude et chercheuse à l’Université de Cambridge, qui a déjà étudié l’impact des inondations au Pakistan. . “Et cela ne devrait pas être considéré de manière anhistorique comme le résultat d’un type d’événement météorologique soudain ou sporadique.”

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