Le risque que les offres « sans risque » représentent pour votre entreprise

Les petites entreprises et les organisations à but non lucratif ne devraient jamais être les victimes des pratiques trompeuses d’une autre entreprise. Une action de la FTC conteste les méthodes des entreprises qui prétendent présenter des offres pour des publications commerciales « sans risque », puis enchaînent avec de lourdes factures pour des commandes non autorisées. Mais cela ne s’arrête pas là. La FTC indique que si une entreprise refuse de se plier aux demandes de paiement, les défendeurs remettent le compte à un agent de recouvrement, que la FTC a également poursuivi. Notamment, les accusés ont reçu des avertissements sur leurs pratiques pendant des années.

Le pitch commence par un appel à une entreprise ou à un groupe à but non lucratif – y compris des écoles, des pompiers et même des postes de police – passé par des télévendeurs appelant au nom d’American Future Systems, qui utilise des noms tels que Progressive Business Publications ou le Center for Education & Employment Law . L’appelant prétend avoir une question ou souhaite partager des informations avec la personne de référence du bureau sur un certain sujet, par exemple les ressources humaines, le droit du travail ou la conformité environnementale. Même si la réceptionniste demande « Vendez-vous quelque chose ? » ils sont scénarisés pour répondre non.

Une fois qu’il a mis l’employé en ligne, le télévendeur propose d’envoyer des échantillons d’un bulletin ou d’un livre « sans risque » afin que « vous puissiez voir si cela correspond bien à ce que vous faites déjà là-bas ». Le télévendeur peut mentionner le coût d’un abonnement, mais dit qu’il fera un suivi pour voir si l’employé aime l’échantillon. Le télévendeur demande également à l’employé sa date de naissance “juste pour vérifier que je vous ai bien parlé”.

Selon la FTC, l’employé a l’impression qu’il reçoit un échantillon gratuit et sans obligation à examiner. C’est donc un choc lorsqu’une facture apparaît réclamant un solde dû de centaines de dollars. La plainte allègue que la facture n’inclut pas d’informations sur la façon d’annuler et ne donne pas de numéro de téléphone ou d’adresse e-mail. De plus, la FTC affirme que les défendeurs envoient ces factures sans demander si l’employé est autorisé à contracter des obligations financières au nom de son employeur. Et même si les entreprises trouvent un moyen de dire aux accusés d’arrêter, la plainte allègue que ces demandes sont souvent ignorées.

Ainsi, plus de newsletters arrivent suivies de plus de factures, dont certaines donnent la date de naissance de l’employé comme prétendue preuve de la commande. Si l’entreprise refuse de payer, elle est éventuellement menacée que le compte soit renvoyé à une agence de recouvrement. Selon la FTC, c’est une promesse que les défendeurs tiennent souvent – et c’est à ce moment-là que le défendeur International Credit Recovery, également connu sous le nom d’ICR, entre en scène. La FTC allègue que l’ICR fait de fausses déclarations pour amener les gens à payer, y compris que les prétendues dettes sont valides, qu’ils ont une obligation légale de payer et que le défaut de paiement entraînera des poursuites judiciaires ou aura un impact négatif sur leur cote de crédit.

Vous aurez envie de lire le plainte pour des allégations concernant d’autres pratiques illégales, mais la FTC affirme que les défendeurs de Progressive Business Publications ont déformé les offres d’essai, n’ont pas clairement divulgué les conditions d’option négatives et ont violé la loi sur les marchandises non commandées. Le procès accuse les défendeurs ICR d’avoir utilisé de fausses déclarations pour inciter les consommateurs à payer.

Il y a une autre raison de lire plainte dans ce cas. Il allègue une longue histoire de plaintes de consommateurs contre Progressive Business Publications, y compris un règlement avec le service postal américain, deux alertes placées par le Better Business Bureau sur le profil public BBB de l’entreprise et une action en diffamation que l’entreprise a intentée contre le BBB qui a abouti à un verdict du jury en faveur du BBB.

La FTC affirme que l’ICR a également fait l’objet d’un mécontentement substantiel des consommateurs, y compris «l’honneur» peu enviable d’être le principal générateur de plaintes BBB dans sa région. En outre, l’ICR a fait l’objet d’une alerte du Département américain de l’agriculture concernant ses pratiques de collecte pour les entreprises de publications et d’autres entités affirmant qu’elles n’avaient pas commandé.

L’affaire est pendante devant un tribunal fédéral de Pennsylvanie. Mais voici les mesures que vous pouvez prendre à tout moment pour aider à protéger votre entreprise.

Alertez votre personnel. Prenez une minute pour parler à vos employés du fonctionnement d’opérations comme celle-ci. La FTC a une brochure, Scams and Your Small Business, qui peut vous donner des indices sur les escroqueries B2B courantes. Même si vous n’avez pas de service des achats, dites à votre équipe de canaliser les appels à froid par l’intermédiaire d’une seule personne. Nous suggérons un type sceptique qui insiste pour regarder chaque cheval cadeau possible dans la bouche.

Faire connaitre. Les groupes à but non lucratif sont également ciblés, mais il peut être difficile d’éduquer les bénévoles qui travaillent à des moments différents. Si vous êtes actif dans des organisations de votre communauté, discutez de la tromperie B2B dans une newsletter ou un e-mail destiné aux bénévoles et placez un avertissement sur chaque bureau où un téléphone sonne. Trop occupé pour rédiger quelque chose par vous-même ? Vous êtes invités à obtenir le langage de la brochure FTC.

Signalez les pratiques douteuses à la FTC. Quand tu sens l’arnaque, Nous contacter avec toutes les informations dont vous disposez.

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