Le rover Perseverance trouve de plus en plus de matière organique sur Mars

Le rover Perseverance de la NASA a trouvé une surabondance de molécules organiques sur Mars, ainsi que d’autres matériaux qui rendent le delta de la rivière asséchée qu’il explore actuellement, parfait pour la chasse aux signes de vie

Espace


15 septembre 2022

Le rover Perseverance de la NASA met son bras robotique au travail autour d'un affleurement rocheux appelé ?Skinner Ridge?  en Mars ?  Cratère Jezero.  Composée de plusieurs images, cette mosaïque montre des couches de roches sédimentaires face à une falaise du delta, ainsi que l'un des endroits où le rover a abrasé une zone circulaire pour analyser la composition d'une roche.  Crédits : NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

Une image en mosaïque du rover Perseverance de la NASA sur un affleurement rocheux appelé Skinner Ridge sur Mars

NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

Le rover Perseverance de la NASA explore un long delta de rivière asséché sur Mars, et il a vu des signes indiquant que la région est pleine de matières organiques – des molécules contenant du carbone qui sont largement considérées comme les éléments constitutifs de la vie.

Le rover a pris des mesures et des échantillons dans une zone appelée Skinner Ridge constituée de roches sédimentaires en couches, dont certaines contiennent des matériaux qui ont très probablement été transportés à des centaines de kilomètres par l’eau courante il y a des milliards d’années.

“Avec les échantillons que nous prélevons maintenant dans cette zone plus sédimentaire, nous sommes bien sûr au cœur de ce que nous voulions faire pour commencer”, a déclaré Thomas Zurbuchen, responsable scientifique de la NASA, lors d’une conférence de presse le 15 septembre. L’objectif était d’examiner des zones similaires à celles de la Terre qui abritent des signes de vie ancienne, a-t-il déclaré.

Ces roches sédimentaires contiennent des molécules organiques complexes appelées aromatiques, ainsi que des argiles et des minéraux sulfatés, qui peuvent être produits lorsque l’eau interagit avec les roches. Bien qu’aucun de ces matériaux ne soit définitivement un signe de vie, connu sous le nom de biosignatures, cela signifie que nous cherchons au bon endroit.

“C’est vraiment important que cela contienne du sulfate et aussi des argiles, car cela signifie que cette roche a un potentiel élevé de préservation de la biosignature, ce qui signifie que s’il y avait des biosignatures dans ce voisinage lorsque cette roche s’est formée, c’est précisément le type de matériau qui conservera cela pour que nous l’étudiions quand [the samples] reviens sur Terre », a déclaré David Shuster à l’Université de Californie, Berkeley, lors de la conférence de presse.

La prévalence de la matière organique a augmenté au cours du trajet de Perseverance à travers le cratère dans lequel il a atterri vers le delta du fleuve. “S’il s’agit d’une chasse au trésor pour des signes potentiels de vie sur une autre planète, la matière organique est un indice”, a déclaré Sunanda Sharma au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie lors de la conférence de presse. “Nous obtenons des indices de plus en plus forts au fur et à mesure que nous avançons dans notre campagne delta.”

Cependant, nous ne pourrons probablement pas rechercher des signes définitifs de vie dans ces roches tant que les échantillons de Persévérance ne seront pas ramenés à la maison dans le cadre d’une mission dont le lancement est prévu en 2028.

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