Le vaisseau spatial Juno se prépare à une rencontre rapprochée avec la lune glacée Europa

Une sonde de la NASA plongera à environ 350 kilomètres au-dessus de la surface d’Europe le 29 septembre, renvoyant des images et des données détaillées sur ses champs magnétiques et sa croûte glacée

Espace


8 septembre 2022

Composite du vaisseau spatial Juno près d'Europe

Le vaisseau spatial Juno obtiendra une vue rapprochée d’Europe

NASA/JPL-Caltech

Le vaisseau spatial Juno de la NASA est sur le point de donner aux scientifiques leur regard le plus proche sur la lune gelée de Jupiter Europa en plus de 22 ans.

La mission plongera à environ 350 kilomètres au-dessus de la surface d’Europe le 29 septembre, renvoyant des images détaillées ainsi que des données sur le champ magnétique de la lune et sa croûte glacée.

La dernière fois qu’un vaisseau spatial s’est approché d’Europe de la même manière, c’était en janvier 2000, lorsque l’orbiteur Galileo de la NASA est passé à une distance de 351 kilomètres.

« Nous avons déjà terminé tous les préparatifs. Nous sommes vraiment excités. Tout est sur la cible », déclare Scott Bolton, chercheur principal de la mission Juno.

« Notre survol est plutôt unique. La partie d’Europe que nous allons pouvoir voir n’a pas de données particulièrement haute résolution de Galileo, donc ce sera la première fois que nous pourrons voir cela [region] à très haute résolution », dit-il.

Tous les instruments scientifiques de Juno capteront des données pendant le passage rapide, explique Bolton. Sa caméra principale, JunoCam, produira une poignée de vues à grand champ tandis que sa caméra de navigation, connue sous le nom d’unité de référence stellaire, sera chargée de prendre une seule photo à très haute résolution d’une petite partie de la nuit d’Europe, éclairée uniquement. par la lumière diffusée par les sommets des nuages ​​de Jupiter.

Les chercheurs espèrent également utiliser le survol pour glaner des informations sur la coquille de glace d’Europe à l’aide du radiomètre à micro-ondes de Juno. Bolton compare l’instrument à un appareil radar, “sauf qu’il est passif, donc nous ne regardons que les émissions qui sortent [from Europa] au lieu d’envoyer un signal et de le regarder rebondir », dit-il. Les données du radiomètre pourraient donner aux scientifiques des indices sur la profondeur de la coquille et pourraient révéler s’il y a des régions fracturées ou des zones de liquide dans la croûte gelée.

L’équipe recherchera même des signes de panaches de vapeur d’eau que des études ont suggéré d’émaner d’Europe, bien que Bolton souligne que ces caractéristiques “devraient se déclencher au bon moment de manière à ce que nous puissions les voir”.

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