Les enregistrements ADN révèlent une migration massive d’Europe vers la Grande-Bretagne anglo-saxonne

Dans certaines parties de l’Angleterre à l’époque anglo-saxonne, plus des trois quarts de l’ascendance de la population pouvaient être attribuées à une migration récente en provenance d’Allemagne, du Danemark et des Pays-Bas.

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21 septembre 2022

L'analyse d'une tombe au cimetière d'Issendorf en Allemagne

L’analyse d’une tombe au cimetière d’Issendorf en Allemagne

Landesmuseum Hanovre

À l’époque anglo-saxonne, plus des trois quarts de l’ascendance des personnes dans certaines parties de l’Angleterre provenaient de migrants récents d’Europe du Nord.

La découverte, qui provient du séquençage de l’ADN de personnes enterrées au Royaume-Uni et en Europe continentale au cours de cette période, pourrait régler un débat en cours sur l’ampleur de la migration à l’époque anglo-saxonne, selon Duncan Sayer à l’Université de Central Lancashire à Preston, Royaume-Uni.

Le point de vue traditionnel, basé sur des documents écrits et des découvertes archéologiques, est qu’il y a eu un afflux d’Européens en Grande-Bretagne à l’époque anglo-saxonne – classé depuis la fin du contrôle de l’Empire romain, vers 400 après JC, jusqu’en 1066.

Mais plus récemment, il y a eu un débat sur le nombre de personnes qui ont migré.

Il aurait pu n’y avoir qu’un petit nombre de migrants, qui ont ensuite diffusé des aspects de leur culture, tels que leurs bâtiments et leurs styles de poterie. “Il y a beaucoup d’historiens respectables qui pensent qu’il y a eu très peu de migration, dit Robin Fleming au Boston College dans le Massachusetts.

Pour en savoir plus, l’équipe de Sayer a séquencé l’ADN de 460 personnes qui ont été enterrées dans des tombes entre 200 et 1300 après JC, dont 278 venaient d’Angleterre.

Cela a montré qu’au 7ème siècle après JC, les personnes enterrées dans l’est de l’Angleterre pouvaient retracer 76% de leur ascendance à une migration récente en provenance d’Allemagne, du Danemark et des Pays-Bas.

Cela équivaudrait à ce que quelqu’un ait trois de ses quatre grands-parents nés en Europe, explique le collègue de Sayer, Stephan Schiffels à l’Institut Max Planck d’anthropologie évolutive de Leipzig, en Allemagne.

Les corps prélevés dans des tombes plus à l’ouest de l’Angleterre avaient une proportion plus faible d’ascendance européenne, ce qui implique que les migrants ont d’abord élu domicile à l’est.

Fleming dit que les résultats confirment qu’il y a eu une migration massive d’Europe vers certaines parties de la Grande-Bretagne. “Cela fait quelque chose que beaucoup d’entre nous recherchaient.”

“Cela remet l’idée de la migration sur la table”, déclare Sayer.

Référence de la revue : La nature , DOI : 10.1038/s41586-022-05247-2

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