Lorsque le Big One frappe Portland, les motards cargo vous sauveront

Mais ensuite, nous avons eu un enfant et après son premier anniversaire, nous l’avons inscrite à la garderie. Alors que je feuilletais le manuel des parents, parcourant les directives sur les collations sans noix et les fêtes religieuses, mon œil s’est arrêté à la page 19 : fournitures d’urgence. Les instructions m’indiquaient d’emballer des boissons en boîte, des couches, une couverture d’urgence, un pot de nourriture riche en protéines et un poncho en plastique, que l’école stockerait dans un récipient étanche. Le dernier élément était une photographie de notre famille. « Ajoutez une note encourageante ! » le manuel suggéré.

J’ai courageusement trouvé une carte vierge dans mon classeur, j’ai imprimé une photo et j’ai commencé à écrire. “Salut bébé!” J’ai commencé, puis j’ai arrêté. Que dites-vous à votre tout-petit à la suite d’une catastrophe ? Les professeurs de ma fille allaient lui tendre une photo et une boîte de jus, au milieu d’une ville en ruine, et lui dire que tout allait bien se passer ? Ouais non. Je gonflerais un canot avec mes propres poumons, je pagayerais à travers les flammes, je traverserais des kilomètres de décombres fumants pour l’atteindre.

Lentement, j’ai commencé à faire un plan. D’abord, mon mari et moi avons eu un autre bébé, un fils. Nous avons déménagé dans une nouvelle maison à distance de marche de l’école de nos enfants. J’ai acheté un baril d’eau de 50 gallons. J’ai envoyé un ping à notre chat de groupe de quartier pour garder un œil sur qui avait un générateur d’urgence et un potager. Ensuite, mon mari – lui-même un peu catastrophiste – a commencé à s’inquiéter du fait que je n’étais pas assez rapide sur mon vélo et ma remorque à propulsion humaine pour mettre nos deux bambins hors de danger. J’ai donc acheté un vélo cargo électrique, un GSD S00 Tern jaune joyeux que ma fille, alors âgée de 5 ans, a nommé Popsicle.

J’ai entendu parler des essais de secours en cas de catastrophe par un ami plus tôt cette année. La course est conçue pour imiter quatre jours de chaos après une catastrophe. Il a le format d’un alleycat, un type de course de rue non autorisée dans laquelle participent des messagers à vélo, avec des points de contrôle dans toute la ville et une carte plastifiée sur laquelle les bénévoles de la course marquent les tâches une fois qu’elles sont terminées. Dans la DRT, chacune des tâches prend la forme d’obstacles que les personnes se portant volontaires pour secourir lors d’une catastrophe pourraient rencontrer : terrain accidenté à traverser, décombres à nettoyer, messages à délivrer, eau à transporter. Comme dans une vraie catastrophe, nous ne saurons quel est le parcours ni ce qu’il nous reste à faire tant que nous n’aurons pas reçu nos cartes une heure avant le départ.

Après le Big One, les ponts s’effondreront. Les débris, les routes endommagées et le manque de carburant rendront impossible le passage des véhicules d’urgence. Un vélo, cependant, peut aller presque n’importe où. Au cours de la décennie qui s’est écoulée depuis sa création, le DRT est passé d’un événement organisé principalement par des punks à pédales à un exercice d’entraînement pour le Bureau de gestion des urgences de Portland. Les équipes d’intervention d’urgence du quartier font la course pour servir leurs heures de bénévolat. En lisant le site Web, j’ai réalisé que je m’y préparais depuis des années. j’avais un vélo; J’étais prêt. Je me suis inscrite. Ce n’est qu’après qu’une demi-douzaine de personnes ont fait remarquer que je porterais mon propre poids dans un équipement que j’ai commencé à me demander si je pouvais vraiment être le héros que je pensais être.

Photographies : GRITCHELLE FALLESGON

Mike Cobb, le fondateur des Disaster Relief Trials, est un ancien mécanicien de vélos. Il a eu l’idée de la course après avoir regardé des images du tremblement de terre dévastateur de 2010 en Haïti. Les vélos, pensait-il, pourraient aider à résoudre un problème de transport majeur. Après m’être inscrit, j’ai envoyé un e-mail à Cobb en admettant franchement que je ne savais pas comment charger du matériel encombrant sur mon vélo. Il m’a dit de le rencontrer le mardi suivant à Cully Park, où la course commence et se termine, à ce qu’il appelle son klatch hebdomadaire.

Quand je suis arrivé sur Popsicle, Cobb et quelques anciens participants se tenaient autour des tables de pique-nique. Il m’a offert un café chaud et un assortiment d’environ 12 laits alternatifs. Cobb a des cheveux noirs indisciplinés, une barbe grisonnante et est maigre à la manière d’un motard nerveux et élastique. Son sens de l’humour, j’apprends vite, est à sec. Il se réfère à moi, son visage complètement impassible, comme “le journaliste intégré”.

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