Martre des pins vue à Londres pour la première fois en plus de 100 ans

Un piège photographique installé à Kingston, à Londres, pour surveiller les hérissons a aperçu une martre des pins – un spectacle extrêmement rare dans le sud de l’Angleterre

La vie


8 septembre 2022

Martre des pins dans le noir

Une martre des pins capturée par un piège photographique à Londres

Londres HogWatch, ZSL

Une martre des pins (Martes martes) a été repéré à Londres pour la première fois depuis le 19e siècle, et seulement trois ans après l’espèce a été réintroduit dans le sud de l’Angleterre.

Bien qu’établie dans certaines parties du Pays de Galles et d’Écosse et recolonisant progressivement le nord de l’Angleterre, l’espèce autrefois commune est encore très rare dans le sud de l’Angleterre. L’animal a été capturé par un piège photographique mis en place pour surveiller les hérissons dans le quartier londonien de Kingston upon Thames, à environ 50 kilomètres de l’observation récente la plus proche de la capitale, dans l’East Sussex en 2016.

Kate Scott-Gatty de la Zoological Society of London dit qu’elle doit normalement passer au crible de nombreuses photos de renards et de chiens pour trouver des hérissons. “Trouver une martre des pins est assez extraordinaire.”

On ne sait pas exactement comment l’individu a été trouvé si loin de la population connue la plus proche, à plus de 100 kilomètres dans la New Forest. Étant donné que les castors semblent avoir été relâchés dans certaines parties de l’Angleterre par des personnes qui veulent qu’ils reviennent, il est possible qu’ils aient été délibérément relâchés à Londres. “C’est évidemment une possibilité”, déclare Scott-Gatty.

La martre des pins est un omnivore généraliste, mangeant de tout, des petits mammifères et oiseaux aux champignons, fruits et baies, jouant un rôle important dans la dispersion des graines. Certains défenseurs de l’environnement espèrent contrôler les populations d’écureuils gris envahissants, dont ils se nourrissent. Les écureuils roux, que les gris ont évincés dans une grande partie du Royaume-Uni, ont évolué aux côtés des martres des pins et sont donc plus aptes à échapper au prédateur.

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