Mettre un frein aux revendications de supériorité non prouvées

Si vous dites que vous êtes meilleur, vous feriez mieux d’être meilleur – et vous feriez mieux d’avoir une preuve appropriée pour étayer cette affirmation. C’est un conseil à emporter pour les entreprises de la FTC règlement proposé avec Federal-Mogul Motorparts, LLC.

Federal-Mogul, basé au Michigan, vend une grande variété de pièces automobiles, y compris Wagner équipement d’origineX plaquettes de frein – un produit après-vente acheté et généralement installé dans les ateliers de réparation automobile. Par rapport aux produits “entrée de gamme” et “milieu de gamme” également vendus par la société, Federal-Mogul a lancé le équipement d’origineX plaquettes de frein comme choix « premium » pour les multisegments, les VUS et les camionnettes.

Publicité imprimée Federal-MogulPourquoi les consommateurs devraient-ils acheter Wagner équipement d’origineX plaquettes de frein et pourquoi les détaillants de pièces automobiles et les ateliers de réparation devraient-ils les vendre et les installer ? Selon les publicités télévisées, imprimées et en ligne de Federal-Mogul, cela se résumait à des performances supérieures à celles de ses concurrents. Par exemple, une publicité télévisée montrait deux femmes conduisant des SUV. Lorsqu’un camion les coupe tous les deux, un SUV s’écrase. Dans l’autre SUV, une mère avec des enfants dans la voiture fait ce geste parental qui bloque le siège du passager, mais évite l’accident. Avec une expression de soulagement sur le visage de la femme, un narrateur dit : « Wagner équipement d’origineX les plaquettes de frein peuvent vous arrêter jusqu’à 50 pieds plus tôt. Savez-vous ce qu’il y a sur votre véhicule ? »

Une publicité imprimée montrait une mère avec des enfants debout devant deux VUS – l’un avec une partie avant écrasée et l’autre indemne. L’annonce disait : “Wagner équipement d’origineX Les plaquettes de frein peuvent arrêter votre camion, SUV ou multisegment jusqu’à 50 pieds plus tôt que les autres plaquettes de pointe. * Cela peut signifier 50 pieds économisés lorsque vous en avez le plus besoin. Et quand la sécurité de ta famille est en jeu, n’est-ce pas ce qui compte vraiment ?

À travers ces publicités et d’autres, la FTC affirme que Federal-Mogul a fait savoir aux consommateurs qu’en cas d’urgence, lorsqu’un conducteur essaie de s’arrêter sur la distance la plus courte possible, Wagner équipement d’origineX Les plaquettes de frein arrêteront un crossover, un SUV ou une camionnette jusqu’à 50 pieds plus tôt que les plaquettes de frein concurrentes. De plus, par rapport aux produits concurrents, Federal-Mogul a déclaré que le équipement d’origineX les plaquettes de frein réduiront considérablement le risque de collisions.

Mais selon le plainte, il s’agissait d’allégations non fondées. Bien que Federal-Mogul ait engagé un tiers indépendant pour tester Wagner équipement d’origineX plaquettes de frein par rapport aux produits de rechange concurrents, la FTC affirme que le protocole ne reflète pas avec précision l’utilisation réelle des consommateurs. Par exemple, le test standard de l’industrie – connu sous le nom d’arrêt “au mieux” – demande au conducteur d’appuyer fortement sur la pédale de frein pour simuler la façon dont les gens sont susceptibles de réagir au type d’urgence montré dans les publicités de Federal-Mogul. Cependant, le test de Federal-Mogul demandait aux conducteurs d’appliquer une pression constante et relativement légère. De plus, le protocole a testé les freins à des températures supérieures à la normale – une condition qui produit des distances d’arrêt plus longues.

Entre autres choses, le règlement proposé interdit à Federal-Mogul de faire des déclarations d’efficacité et de performance non fondées sur les plaquettes de frein couvertes. Cela inclut toutes les plaquettes de frein de rechange de marque ou commercialisées par Federal-Mogul et toutes les plaquettes de rechange de marque tierce pour lesquelles Federal-Mogul fournit des supports marketing. La FTC accepte les commentaires du public sur le règlement proposé.

Quel est le message pour les autres spécialistes du marketing ? Les allégations de sécurité comparatives peuvent être très importantes pour les consommateurs, en particulier pour les produits que les gens ne peuvent pas évaluer par eux-mêmes. Lorsque vous faites des représentations expresses ou implicites – surtout si vous dites que votre produit est objectivement supérieur à ses concurrents – n’appuyez pas sur le métal à moins d’avoir une insonorisation. En outre, l’affaire devrait rappeler aux annonceurs que la FTC examinera de près les protocoles de test. Les entreprises doivent s’assurer que leurs tests reflètent les conditions réelles.

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