Nous avons notre premier regard sur les anneaux de Neptune en 33 ans, et ils sont glorieux : ScienceAlert

La première photo de Neptune prise par la NASA Télescope spatial James Webb révèle les derniers et les plus grands détails de l’atmosphère, des lunes et des anneaux du géant de glace dans les longueurs d’onde infrarouges.

Certains de ces détails – par exemple, de faibles bandes de poussière qui encerclent Neptune – n’ont pas été révélés depuis le La sonde Voyager 2 a survolé en 1989.

“Cela fait trois décennies que nous n’avons pas vu ces bandes faibles et poussiéreuses, et c’est la première fois que nous les voyons dans l’infrarouge”, a déclaré l’astronome Heidi Hammel, scientifique interdisciplinaire de l’équipe JWST spécialisée dans Neptune. a déclaré aujourd’hui (21 septembre) dans un communiqué de presse. Les anneaux plus brillants de Neptune ressortent encore plus clairement.

Sur les images en lumière visible, Neptune apparaît sous la forme d’un point bleu profond, grâce au méthane présent dans son atmosphère. Mais l’image de la caméra proche infrarouge de JWST, ou NIRCam, projette le disque de la planète dans des tons nacrés de blanc. Les nuages ​​de glace de méthane à haute altitude apparaissent sous forme de traînées et de taches brillantes.

Une bande continue de nuages ​​de haute latitude peut être vue entourant le vortex au pôle sud de Neptune.

Il y a aussi une fine ligne de luminosité à l’équateur, qui, selon l’équipe du JWST, pourrait être une signature visuelle de la circulation atmosphérique mondiale qui alimente les vents et les tempêtes de Neptune. Ce flux chaud brille plus intensément dans les longueurs d’onde infrarouges.

L’image complète montre sept des 14 lunes connues de Neptune, y compris un point de lumière scintillant qui est la plus grande lune de Neptune, Triton. (Les astronomes soupçonnent que Triton est en fait un monde glacé de la ceinture de Kuiper du système solaire qui a été capturé par le champ gravitationnel de Neptune.)

Le système Neptune photographié par le télescope spatial James Webb.
Le système Neptune. En haut à gauche se trouve le Triton de la lune de Neptune, arborant les huit pointes de diffraction distinctives de Webb, un artefact de la structure du télescope. (NASA, ESA, CSA, STScI ; Joseph DePasquale (STScI))

Les imageurs infrarouges de JWST sont optimisés pour regarde les frontières du cosmos – y compris des objets extrêmement décalés vers le rouge près du bord de l’Univers observable.

Les détecteurs infrarouges sont également bien adaptés pour observer les nébuleuses poussiéreuses et analyser les atmosphères des planètes extraterrestres.

Mais comme l’illustrent les images publiées aujourd’hui, JWST peut également produire de nouvelles vues des objets célestes au sein de notre propre système solaire.

Le mois dernier, des astronomes ont dévoilé le télescope premières images de Jupiter ainsi que ses aurores polaires et ses faibles anneaux.

Et ce mois-ci, JWST a capturé ses premières images et données spectrales de Mars.

Cela fait huit mois que le télescope de 6 tonnes arrivé à son point d’observationà un million de kilomètres de la Terre, et les astronomes ont été impressionné par les résultats jusqu’à présent.

Il y a également eu des problèmes à résoudre, et contrairement au télescope spatial Hubble à son apogée, il n’y a aucun moyen pour une équipe de réparation de faire un appel de service.

Le problème le plus récent concerne friction accrue dans l’un des mécanismes de l’instrument à infrarouge moyen de JWST, ou MIRI. En raison du problème, l’équipe du JWST a suspendu les observations de MIRI dans son mode de spectroscopie à résolution moyenne jusqu’à ce qu’une solution adéquate soit trouvée.

En regardant du bon côté, MIRI peut toujours faire des observations dans d’autres modes, et NIRCam – l’instrument qui a capturé la vue du télescope sur Neptune – n’est pas affecté par le problème.

Cet article a été initialement publié par Univers aujourd’hui. Lis le article original.

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