Pourquoi les véhicules électriques ne briseront pas le réseau


Une vague de chaleur torride poussait le réseau électrique californien au bord de la panne plus tôt ce mois-ci lorsque, dans une tentative effrénée de garder les lumières allumées, les responsables ont imploré les propriétaires de voitures électriques d’attendre quelques heures avant de brancher leurs véhicules.

Cette demande de l’opérateur du système indépendant de Californie est intervenue quelques jours seulement après que les régulateurs de l’État ont approuvé un plan visant à interdire les ventes de nouvelles voitures à essence en 2035. Les conservateurs ont sauté sur la dissonance apparente comme un signe d’échecs de la politique démocratique et des pièges de l’électrification des transports.

L’animateur de Fox News, Tucker Carlson, a qualifié les véhicules électriques de “nouvelle façon de surcharger le réseau énergétique californien déjà en train de s’effondrer”. Le représentant Steve Scalise (R-La.), membre du comité de la Chambre sur l’énergie et le commerce, a critiqué l’approbation des véhicules électriques par la Californie au milieu des pénuries d’énergie, disant dans un tweet que c’est un exemple de “contrôle démocrate” et “une blague”.

Les projecteurs sur la recharge des véhicules ont soulevé des questions quant à savoir si le réseau électrique du pays serait capable de résister à la transition accélérée vers les voitures, les bus et les autres modes de transport alimentés par batterie. Si le réseau a été menacé par la recharge des voitures pendant la chaleur extrême de ce mois-ci, comment fonctionnera-t-il lorsque les véhicules électriques seront présents dans toutes les rues ?

Mais les opérateurs de réseau, les services publics et les défenseurs de l’énergie propre disent qu’il n’est pas logique de blâmer les véhicules électriques pour la demande d’électricité en plein essor lors de la récente vague de chaleur. Et à l’avenir, alors que les services publics procèdent aux ajustements nécessaires pour une adoption généralisée des véhicules électriques, il n’y a aucune raison pour que l’électrification des transports surcharge le réseau du pays, ont-ils déclaré.

En fait, les experts considèrent les batteries EV comme faisant partie de la solution.

Ils contribuent à réduire les émissions de réchauffement de la planète et peuvent ajouter la flexibilité nécessaire aux services publics d’électricité qui ne manqueront pas de subir davantage de pressions à mesure que les températures mondiales continuent d’augmenter.

Garrett Fitzgerald, directeur principal de l’électrification à la Smart Electric Power Alliance, a qualifié le contrecoup des retards de charge en Californie de “critique ou panique indue”.

“Le réseau peut le gérer, nous prenons les mesures nécessaires, mais nous n’en sommes qu’au tout début de la mise en place de ces processus et programmes”, a-t-il déclaré. “Un futur réseau sera absolument capable de gérer une future demande d’électrification des transports.”

Ce succès dépendra de la proactivité des services publics dans la planification de millions de véhicules électriques supplémentaires sur les routes au cours des prochaines décennies. Il faudra également quelques ajustements, ont déclaré les experts. Les propriétaires de véhicules électriques et les services publics doivent tirer parti des technologies de recharge émergentes qui éviteront au réseau de subir des contraintes inutiles.

S’adapter à une demande croissante

La popularité des voitures électriques se réchauffe à travers le pays, les fabricants de véhicules électriques établissant des records de ventes au premier semestre et certaines agences de transport en commun prenant des mesures pour électrifier leurs flottes.

Cela signifie une plus grande demande d’électricité pour les services publics, qui prévoient déjà une “croissance de la charge compatible avec le réseau”, a déclaré Lindsay Buckley, porte-parole de la California Energy Commission.

En Californie, le leader national des voitures électriques avec plus d’un million de véhicules rechargeables, la recharge des véhicules électriques représente actuellement moins de 1 % de la charge totale du réseau pendant les heures de pointe. En 2030, alors que le nombre de véhicules électriques en Californie devrait dépasser les 5 millions, la recharge devrait représenter moins de 5% de cette charge, a déclaré Buckley, qui l’a décrite comme une “petite quantité” de demande supplémentaire.

Au cours des prochaines décennies, cependant, la demande d’énergie sur le réseau augmentera considérablement, tout comme la demande d’autres sources d’électricité à mesure que le pays se sevrage des combustibles fossiles. Les services publics visent à augmenter leur capacité en ajoutant des sources d’énergie propres, en développant le stockage des batteries et en construisant des lignes de transmission.

“Nous parlons d’une transition assez progressive au cours des prochaines décennies”, a déclaré Ryan Gallentine, directeur de la politique des transports chez Advanced Energy Economy. “C’est tout à fait dans la capacité des services publics d’ajouter ce type de capacité.”

L’ajout de capacité au réseau serait nécessaire avec ou sans électrification des transports. Selon les experts et les services publics, une considération peut-être plus importante est la gestion de la charge – la capacité des services publics à s’adapter aux fluctuations de l’offre et de la demande d’énergie en temps réel pour éviter les pannes.

“Il s’agit moins de pouvoir répondre à la consommation d’énergie requise pour la recharge des véhicules électriques, et bien plus de répondre à la demande de cette électricité, et plus précisément quand, où et à quelle puissance nous fournissons cette demande”, a déclaré Fitzgerald de Smart. Alliance de l’énergie électrique.

Les technologies et les pratiques de recharge des véhicules électriques en herbe offrent une opportunité de gestion de la charge qui peut permettre aux propriétaires de véhicules électriques de garder leurs véhicules chargés tout en maintenant un réseau stable, offrant aux services publics une plus grande flexibilité en période de besoin accru et même en réduisant les tarifs d’électricité des consommateurs, ont déclaré les analystes.

La charge gérée, par exemple, permet aux services publics de démarrer ou d’arrêter à distance la charge du véhicule pour s’adapter aux conditions du réseau, avec le consentement du propriétaire du véhicule. Cela peut être particulièrement utile pour les entreprises qui exploitent de nombreux véhicules électriques qui doivent être rechargés, mais pas nécessairement tous en même temps.

La tarification en fonction de l’heure d’utilisation encourage les propriétaires de véhicules électriques à recharger leurs véhicules pendant les heures creuses, en les récompensant par des tarifs plus bas. Et la technologie véhicule-réseau ou véhicule-domicile peut permettre à certains véhicules électriques de revendre l’électricité de leur batterie au réseau en cas de besoin, ou d’alimenter une maison en cas de panne.

“Alors que nous entrons dans cette prochaine décennie, en particulier avec les contraintes climatiques et les contraintes liées aux conditions météorologiques, ces outils du côté de la demande vont être encore plus importants et encore plus précieux pour le réseau électrique”, a déclaré Sara Baldwin, directrice de l’électrification à la politique. think tank Innovation énergétique.

Une partie de la gestion de la charge dans les décennies à venir pourrait impliquer des «alertes flexibles» continues comme celles émises en Californie au début du mois. Ils appellent les habitants à conserver volontairement l’énergie pour le plus grand bien. Mais cela ne devrait pas être un problème pour la plupart des propriétaires de véhicules électriques, car ils disposent d’options de ravitaillement plus flexibles et abordables que les propriétaires de véhicules à essence, a déclaré Fitzgerald de Smart Electric Power Alliance.

Les appels à économiser l’énergie pendant les heures de pointe « ne devraient pas vraiment perturber les habitudes de conduite quotidiennes de quiconque », a-t-il ajouté. « L’Américain moyen parcourt 40 miles par jour ; vous pouvez faire le plein de 40 miles en quelques heures à la maison », et cela peut être fait du jour au lendemain lorsque les tarifs sont plus bas.

“Si vous disiez à quelqu’un:” Attendez cinq heures pour aller à la station-service et vous pouvez obtenir de l’essence pour la moitié du prix “, personne ne considérerait cela comme un inconvénient”, a déclaré Fitzgerald.

Les services publics affirment qu’ils élaborent des plans pour garantir que les avantages des innovations telles que les tarifs en fonction de l’heure d’utilisation, la technologie véhicule-réseau et la recharge gérée puissent profiter à tout le monde, pas seulement aux personnes les plus riches qui ont accès à la recharge à domicile.

Préparation à l’électrification

Les améliorations du réseau sont considérées par les experts comme nécessaires non seulement pour éviter les pannes de courant dues à une forte demande, mais aussi pour aider les États-Unis à atteindre leurs objectifs climatiques en facilitant la transition des véhicules énergivores. Les enjeux sont élevés.

“Si nous ne faisons pas les choses correctement, nous ne pourrons pas réduire nos émissions climatiques, nous ne pourrons pas atténuer la pollution des transports et nous ne pourrons pas réellement répondre à cette demande accrue de des gens à travers le pays qui veulent jouer leur rôle en faisant partie de la solution », a déclaré Baldwin.

La loi sur les infrastructures de l’année dernière et la loi sur la réduction de l’inflation adoptées cet été allouent des milliards de dollars à l’électrification des transports et à des projets qui pourraient rendre le réseau électrique plus résilient et fiable.

La loi sur la réduction de l’inflation fournit 9,7 milliards de dollars au ministère de l’Agriculture pour améliorer la résilience et l’abordabilité des systèmes électriques ruraux, y compris l’achat d’énergie renouvelable et de systèmes à zéro émission. 760 millions de dollars supplémentaires vont au ministère de l’Énergie pour accélérer l’implantation de projets de transmission inter-États.

En avril, la Federal Energy Regulatory Commission a proposé des modifications aux normes de planification du transport qui obligeraient les services publics à effectuer une planification à long terme pour répondre aux besoins d’électrification du transport, a déclaré Celeste Miller, porte-parole de la FERC.

“En grande partie, les services publics font le travail, les régulateurs le soutiennent, approuvant des programmes beaucoup plus proactifs, et nous sommes en train de déterminer ce qui fonctionnera le mieux”, a déclaré Fitzgerald.

« Nous ne pouvons pas simplement nous asseoir et dire : ‘OK, le réseau peut le gérer ; ça va prendre soin de lui-même », a ajouté Baldwin. “Cela demandera de l’attention, et il faudra quelques ajustements à la façon dont les choses ont été faites dans le passé, mais dans l’ensemble, je suis optimiste que c’est quelque chose que nous pouvons faire.”

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