Réclamations fabriquées aux États-Unis : trois acclamations pour le dit vrai et vrai

Deux produits sont côte à côte sur l’étagère du magasin, mais un seul indique “Made in USA”. Pour de nombreux consommateurs, il s’agit d’une considération importante pour décider quoi acheter. C’est pourquoi la FTC veut s’assurer que les déclarations Made in USA des entreprises – comme toutes les représentations objectives de produits – sont vraies et étayées par des preuves appropriées. Nous avons posé à l’avocate de la FTC, Julia Ensor, certaines des questions que nous avons entendues de la part des entreprises concernant les revendications Made in USA.

Mon entreprise doit-elle divulguer le contenu américain sur les produits que nous vendons aux États-Unis ?

JULIA: Cela dépend du produit. En vertu de lois spécifiques, le contenu américain doit être divulgué sur les automobiles et les produits textiles, en laine et en fourrure. En dehors de cela, il n’y a aucune obligation légale générale selon laquelle les entreprises doivent divulguer dans quelle mesure leurs produits sont fabriqués aux États-Unis. Cela dit, l’article 5 de la loi FTC – l’interdiction générale des actes ou pratiques déloyaux ou trompeurs – s’applique. Par conséquent, si vous dites que vos produits sont fabriqués aux États-Unis, cela doit être vrai. En 1997, la FTC a publié un Enforcement Policy Statement on US Origin Claims pour fournir des conseils aux commerçants. Nous avons également une brochure, Complying with the Made in USA Standard, l’expliquant plus en détail.

Alors, quand une entreprise peut-elle dire qu’un produit est fabriqué aux États-Unis ?

JULIA: Pour faire une allégation Made in USA sans réserve, votre produit doit être « tout ou presque » fabriqué aux États-Unis et vous devez avoir une preuve à l’appui de cette affirmation avant de l’indiquer sur les produits, sur les emballages ou dans la publicité. Selon l’Enforcement Policy Statement, « la totalité ou la quasi-totalité » signifie que toutes les parties et transformations importantes qui entrent dans le produit doivent être d’origine américaine. Le produit ne doit contenir aucun – ou négligeable – contenu étranger. (Une note complémentaire pour expliquer ce que nous entendons par réclamations “sans réserve”. Dans le langage de la FTC, une réclamation sans réserve est une représentation faite sans mises en garde ni limitations.)

De quelle preuve ai-je besoin avant de pouvoir faire une réclamation Made in US ?

JULIA: Avant de faire une déclaration objective, y compris une allégation Made in USA, les fabricants ou les distributeurs doivent avoir une « base raisonnable » pour étayer l’allégation. Dans le contexte Made in USA, cela signifie que vous avez besoin de preuves compétentes et fiables que tout ou presque tout le produit est fabriqué aux États-Unis. Une autre considération importante est que les annonceurs peuvent transmettre des réclamations aux consommateurs expressément et par implication. Selon le contexte, les symboles américains ou les références géographiques (par exemple, les drapeaux américains, les contours des cartes américaines ou les références aux emplacements américains du siège social ou des usines) peuvent véhiculer une allégation Made in USA soit par eux-mêmes, soit en conjonction avec d’autres phrases ou images. . Impliquer une fausse déclaration Made in USA est tout aussi illégal que de faire une fausse déclaration, alors soyez prudent.

Notre produit contient beaucoup de composants. Dans ce cas, comment la FTC applique-t-elle la norme « tout ou presque » ?

JULIA: Premièrement, pour dire que votre produit est fabriqué aux États-Unis, l’assemblage ou le traitement final doit avoir lieu aux États-Unis. De plus, conformément aux réglementations du service des douanes des États-Unis, vous devez prouver que votre produit a été transformé pour la dernière fois de manière substantielle aux États-Unis. Mais ce n’est pas tout ce que nous regardons. Nous prendrons également en compte des facteurs tels que la part des coûts de fabrication totaux du produit qui peut être attribuée aux pièces et à la transformation aux États-Unis, la distance entre tout contenu étranger et le produit fini et l’importance du contenu étranger ou de la transformation pour la fonction globale de le produit. Voici deux modèles de faits contrastés tirés de la conformité à la norme Made in USA qui peuvent aider à expliquer ce point :

Exemple. Une entreprise produit des barbecues au propane dans une usine du Nevada. Les principaux composants du produit comprennent la vanne de gaz, le brûleur et le boîtier en aluminium, chacun étant fabriqué aux États-Unis. Les boutons et les tubes du gril sont importés du Mexique. Une déclaration sans réserve Made in USA n’est pas susceptible d’être trompeuse car les boutons et les tubes représentent une partie négligeable des coûts de fabrication totaux du produit et sont des parties insignifiantes du produit final.

Exemple. Une lampe de table est assemblée aux États-Unis à partir de laiton de fabrication américaine, d’un abat-jour de style Tiffany de fabrication américaine et d’une base importée. La base représente un petit pourcentage du coût total de fabrication de la lampe. Une déclaration sans réserve Made in USA est trompeuse pour deux raisons : la base n’est pas suffisamment éloignée du produit fini dans le processus de fabrication pour avoir peu de conséquence et c’est une partie importante du produit final.

Qu’en est-il des matières premières ? Comment la FTC les intègre-t-elle dans l’évaluation « tout ou presque » ?

JULIA: Nous examinons quelle part du coût du produit les matières premières représentent et à quel point elles sont éloignées du produit fini. Comme l’a noté la FTC, « même lorsqu’une matière première n’est pas indigène aux États-Unis, si cette matière importée constitue la totalité ou l’essence du produit fini . . . , cela induirait probablement les consommateurs en erreur en étiquetant le produit final avec une allégation sans réserve “Made in USA”. Voici un exemple tiré de Conformité à la norme Made in USA :

Exemple. Si l’or d’une bague en or est importé, une déclaration sans réserve Made in USA pour la bague est trompeuse. C’est à cause de la valeur significative que l’or est susceptible de représenter par rapport au produit fini, et parce que l’or – un composant intégral – n’est qu’à un pas de l’article fini. En revanche, considérez le plastique dans le boîtier en plastique d’un radio-réveil autrement fabriqué aux États-Unis avec des composants fabriqués aux États-Unis. Si le boîtier en plastique a été fabriqué à partir de pétrole importé, une allégation Made in USA sera probablement appropriée car le pétrole est suffisamment éloigné du produit fini et en constitue également une partie insignifiante.

Notre produit ne respecte pas la norme « tout ou presque tout ». Même ainsi, y a-t-il un moyen de mettre en évidence la quantité de est Fabriqué aux Etats-Unis?

JULIA: Si votre produit a été transformé pour la dernière fois de manière substantielle aux États-Unis sans autre traitement à l’étranger, il peut y avoir une allégation “qualifiée” – ou limitée – Made in USA que vous pouvez faire pour mettre en évidence le travail que vous faites aux États-Unis sans tromper les consommateurs. Dans des circonstances appropriées, les entreprises pourraient être en mesure de faire des déclarations telles que “60 % de contenu américain”, “Fabriqué aux États-Unis à partir de pièces américaines et importées” ou “Canapé assemblé aux États-Unis à partir de cuir italien et de cadre mexicain”. Mais les fabricants et les commerçants doivent faire preuve de prudence lorsqu’ils font de telles allégations. Évitez les réclamations qualifiées à moins que le produit ait une quantité importante de contenu américain ou de traitement américain. Et rappelez-vous que, comme toute autre représentation, une allégation qualifiée Made in USA doit être véridique et justifiée.

Que puis-je faire si un concurrent enfreint la norme Made in USA ?

JULIA: Envoyez-nous un e-mail à [email protected] ou appelez-nous au 202-326-2996. Nous ne pouvons pas vous parler des enquêtes en cours, mais les informations des concurrents peuvent aider les forces de l’ordre à se concentrer sur les entreprises dont les pratiques justifient un examen minutieux. Si vous soupçonnez une fraude à l’importation ou à l’exportation – par exemple, le retrait d’une étiquette d’origine étrangère requise avant qu’un produit n’arrive au consommateur – déposer une plainte en ligne avec le service des douanes des États-Unis. Une autre option consiste à contacter le procureur général de votre État ou à déposer une contestation auprès de la Division nationale de la publicité du Conseil des bureaux d’éthique commerciale. En outre, dans certains cas, la loi Lanham peut donner à une entreprise le droit de poursuivre un concurrent.

Consultez la page Made in USA du Business Center pour plus de ressources.

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