Retour sur la lune : pourquoi recommençons-nous maintenant l’exploration lunaire humaine ?

La NASA et SpaceX sont parmi les principaux acteurs à la tête d’une vague de missions sur la Lune, y compris celles avec équipage. Voici ce qui est spécial à propos de ce moment – et pourquoi cela se produit

Espace


13 septembre 2022

Image par défaut du nouveau scientifique

NASA

“Alors que je fais le dernier pas de l’homme depuis la surface, de retour à la maison pour un certain temps à venir – mais nous ne croyons pas trop longtemps dans le futur – je voudrais simplement dire ce que je crois que l’histoire enregistrera : que le défi américain d’aujourd’hui a forgé le destin de l’homme de demain. Ce sont quelques-uns des derniers mots prononcés sur la lune lorsque l’astronaute de la NASA Eugene (Gene) Cernan a remonté les échelons dans son module lunaire en 1972.

Contrairement aux espoirs de Cernan, personne n’a depuis mis le pied sur le monde solitaire et cratérisé qui orbite autour du nôtre. Mais cela est sur le point de changer, car les États-Unis prévoient de renvoyer des gens sur la Lune d’ici 2025 et d’y installer une base permanente. Ajoutez à cela les plans de la Chine et d’autres nations, sans parler du déluge de missions robotiques, et il est clair que nous entrons dans une nouvelle ère d’exploration lunaire. La question est, après tant d’années, pourquoi maintenant ?

Cet article fait partie d’un package spécial dans lequel nous explorons :

La décision de mettre fin au programme Apollo a été prise bien avant que Cernan ne laisse ses empreintes sur la lune. “Apollo n’a pas pris fin parce que c’était trop cher ou parce que c’était insoutenable – les coûts irrécupérables étaient déjà irrécupérables”, déclare Mary Lynne Dittmar, figure influente de la politique spatiale au sein du cabinet Axiom Space. Les aventures ont pris fin parce qu’Apollo a été mis en place pour gagner un politiquement …

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