Rurbanisation : il est temps de rendre les villes plus rurales

Ces calculs se concentrent principalement sur les émissions provenant de la machinerie lourde et du camionnage et de l’expédition sur de longues distances. Mais Elizabeth Sawin, fondatrice et directrice de l’Institut multi-résolution, qui promeut des interventions qui résolvent plusieurs problèmes à la fois, considère l’ajout de fermes comme un moyen de soustraire une autre source d’émissions : les voitures. « Ne sous-estimez pas la part de la superficie de nos villes consacrée à l’automobile, comme les autoroutes ou le stationnement », dit-elle. “Alors que nous ouvrons plus d’espace pour vivre avec des choses comme les transports en commun et les logements denses, cela pourrait devenir un espace pour cultiver de la nourriture.” Effacer l’asphalte et planter des graines transformerait les villes de systèmes centrés sur la voiture à des systèmes centrés sur les personnes.

À Denver, Bousselot expérimente des panneaux solaires pour augmenter non seulement la sécurité alimentaire, mais aussi la sécurité énergétique. L’idée, connue sous le nom d’agrivoltaïque, est de faire pousser des cultures sous des panneaux solaires sur les toits qui génèrent une énergie gratuite et abondante pour le bâtiment en dessous. Le toit vert agit également comme isolant pour la structure, réduisant ses besoins de refroidissement, tandis que l’ombre partielle que les panneaux fournissent aux plantes peut augmenter considérablement les rendements. (Trop de soleil est mauvais pour certaines cultures. Par exemple, d’autres chercheurs ont découvert que les poivrons produisaient trois fois plus de fruits sous des panneaux solaires qu’en plein soleil.) Il fait aussi plus chaud sur un toit, et Bousselot a vu les tomates pousser plus vite, arriver plus tôt à la récolte.

Son toit de Denver semble également protéger ses cultures des champignons pathogènes. “Sur le toit vert, en raison des conditions de vent fort et de rayonnement solaire élevé, nous avons très, très peu de problèmes avec cela”, explique Bousselot. “Je pense donc qu’il y a une tonne de potentiel pour sélectionner des cultures qui produiraient encore plus, potentiellement, sur un toit par rapport au même endroit sur le sol.”

Mais si la rurbanisation présente des avantages attrayants, elle comporte certains défis inhérents, à savoir le coût de la construction de fermes dans les villes, que ce soit sur les toits ou au niveau du sol. L’immobilier urbain est beaucoup plus cher que les terres rurales, de sorte que les jardiniers communautaires sont confrontés à des investisseurs qui tentent de transformer des espaces vides en argent, et même à des développements abordables visant à atténuer les graves crises du logement dans de nombreuses villes. Et bien que l’immobilier sur les toits soit moins compétitif, vous ne pouvez pas simplement mettre un tas de cultures sur un toit – ces projets nécessitent une ingénierie pour tenir compte du poids et de l’humidité supplémentaires du sol.

Mais la beauté de la rurbanisation est que l’agriculture et les bâtiments ne ont concourir pour l’espace. Les terres urbaines sont limitées, ce qui signifie que les cultures à haut rendement, à croissance rapide et économes en espace fonctionnent très bien, déclare Anastasia Cole Plakias, cofondatrice et directrice de l’impact de Brooklyn Grange, qui exploite les plus grandes fermes de sol sur les toits au monde. « Cela dit, nous abordons la conception de nos propres fermes urbaines, ainsi que celles que nous construisons pour nos clients, en tenant compte du caractère unique de la communauté dans laquelle nous la construisons », explique Plakias. “Les fermes urbaines devraient nourrir les communautés urbaines, et les propriétés évaluées par une communauté peuvent varier d’une autre même dans la même ville.”

Un jardin entretenu à la main sur un terrain latéral n’a pas besoin de beaucoup d’espace pour produire une quantité énorme de nourriture. Les nouveaux développements pourraient intégrer des toits solaires dès le départ – ils auraient des coûts initiaux plus élevés mais produiraient de l’énergie gratuite et de la nourriture à vendre à long terme.

Personne ne suggère que l’agriculture urbaine fournira aux citadins 100 % de la nourriture dont ils ont besoin pour survivre. Bousselot l’imagine davantage comme une collaboration, avec des agriculteurs commerciaux produisant des céréales gourmandes en terres et récoltées à la machine comme le riz et le blé, tandis que les jardiniers urbains cultivent des légumes riches en nutriments et récoltés à la main comme les légumes-feuilles, créant ainsi des emplois et réduisant la durée de la chaîne d’approvisionnement des denrées périssables.

Cela fournirait également quelque chose de moins quantifiable que les rendements des cultures : un sens renouvelé de la communauté, dit Sawin. « C’est une source de connectivité locale qui se répercutera au-delà de la seule nourriture produite », dit-elle. “Les gens ont alors des réseaux sociaux pour tout, du partage de la garde des enfants au partage des ressources en passant par l’entraide à travers, éventuellement, les chocs et la déstabilisation.”

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