SpaceX double le nombre de moteurs allumés dans le test du propulseur de fusée Starship

SpaceX se rapproche d’être prêt à lancer sa fusée de nouvelle génération lors de son premier vol de démonstration dans l’espace après un autre tir statique réussi pour Booster Super Heavy de Starship.

Lundi, l’équipe du centre de développement Starbase au Texas a allumé pour la première fois un Super Heavy chargé de sept moteurs Raptor. C’est plus du double du record précédent, lorsque SpaceX a déclenché le feu sous trois Raptors il y a à peine trois semaines.

Un test de feu statique est l’équivalent approximatif de la mise en régime d’un moteur de voiture au point mort. Le booster est maintenu au sol pendant que les moteurs sont mis à feu. Lundi, le prototype baptisé Booster 7 a allumé avec succès ses sept moteurs pendant environ 10 secondes.

Après l’épreuve, Elon Musk a déclaré sur Twitter que Booster 7 reviendra dans la baie haute de Starbase “pour des mises à niveau de robustesse” tandis qu’un autre booster sera déployé pour des tests.

“Le prochain grand test est probablement une répétition générale de la robe mouillée, puis 33 allumages de moteurs dans quelques semaines”, a écrit Musk.

SpaceX attend toujours une licence de lancement de la FAA pour le premier vol d’essai orbital de Starship. La société a franchi un obstacle majeur en juin avec la réalisation d’un examen environnemental qui permet au lancement d’aller de l’avant, mais nécessite des dizaines de modifications du plan de mission.

Une fois que SpaceX aura le feu vert des régulateurs, Starship pourra se lancer depuis Starbase et effectuer un bref voyage en orbite avant d’effectuer un atterrissage dans l’océan Pacifique au large d’Hawaï. Super Heavy se séparera de Starship peu de temps après son lancement et tentera d’atterrir sur une plate-forme de forage modifiée dans le golfe du Mexique.

Tout cela mène au rôle éventuel de Starship dans Le programme Artemis de la NASA ramener les astronautes à la surface de la lune dès 2025.

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