Une araignée tueuse de fourmis attrape sa proie avec un saut acrobatique pour l’envelopper de soie

Des caméras à haute vitesse ont révélé l’extraordinaire technique de chasse de l’araignée tueuse de fourmis australienne, qui est très réussie et considérée comme unique

La vie


19 septembre 2022

Araignée tueuse de fourmis attaquant une fourmi

Une araignée tueuse de fourmis soumet une fourmi à sucre à bandes crépusculaires

Alphonse Alceves

L’araignée tueuse de fourmis d’Australie a une technique de chasse extraordinaire qui consiste à sauter par-dessus sa proie beaucoup plus grande, a révélé la photographie à grande vitesse.

“À notre connaissance, c’est unique”, déclare Alfonso Aceves-Aparicio, qui travaille maintenant à l’Institut Max Planck d’écologie chimique en Allemagne.

Alors qu’Aceves-Aparicio était à l’Université Macquarie de Sydney, il a remarqué le comportement inhabituel des araignées tueuses de fourmis (Euryopis umbilicata) sur les arbres du campus la nuit.

“J’ai vu une fourmi grimper sur le tronc de l’arbre et j’ai vu quelque chose se produire très rapidement”, explique Aceves-Aparicio.

Il a d’abord essayé de filmer le comportement avec son téléphone, mais capturer tous les détails nécessitait une caméra infrarouge à grande vitesse.

La principale proie des araignées est la fourmi à sucre baguée (Camponotus consobrinus), qui grimpe aux eucalyptus après le crépuscule pour se nourrir. La longueur du corps des fourmis est le double de celle des araignées.

Une araignée chasseuse s’attache au tronc de l’arbre avec une seule ligne de soie, puis se met à l’affût des fourmis, face vers le bas. Lorsqu’une fourmi s’approche, l’araignée saute et utilise sa paire de pattes la plus en arrière pour attacher la ligne de soie à la fourmi – un mouvement qui prend moins d’un dixième de seconde. L’araignée ne s’arrête pas là, mais fait des sauts périlleux au-dessus de la fourmi et vers le bas.

Il finit par pendre de la ligne sous la fourmi et bien hors de sa portée. L’araignée saisit alors le tronc de l’arbre et tourne autour de la fourmi pour l’emmêler complètement dans la ligne de soie, ne se déplaçant pour la mise à mort qu’une fois qu’elle est en sécurité.

À la connaissance d’Aceves-Aparicio et de ses collègues, ce comportement n’a jamais été décrit auparavant chez aucune araignée. La technique permet à l’araignée de capturer des proies grandes et dangereuses avec peu de risques – l’équipe n’a jamais vu d’araignées blessées.

Il est également extrêmement réussi, réussissant 87% des tentatives observées par l’équipe. C’est un taux de réussite beaucoup plus élevé que celui des prédateurs tels que les lions, les loups et les guépards, dont les attaques réussissent moins de la moitié du temps.

Un autre animal qui chasse les fourmis sur les troncs d’arbres, la punaise assassine à pattes plumes, a un taux de réussite de seulement 2,5 %.

“Ils réussissent beaucoup, au-delà des autres prédateurs”, explique Aceves-Aparicio.

Référence de la revue : PNAS, DOI : https://doi.org/10.1073/pnas.2205942119

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