Voici ce qui pousse les abeilles géantes à “scintillement”

Les abeilles géantes envoient des vagues ondulant sur leurs nids ouverts en retournant leur abdomen vers le haut en coordination, un spectacle que les prédateurs qui approchent semblent éviter. Une nouvelle étude révèle des détails sur ce qui déclenche le comportement, connu sous le nom de miroitement.

Ce le chatoyant est le plus fort lorsque les abeilles voient un objet sombre qui se déplace sur un fond clair sous une lumière ambiante vive, les chercheurs rapportent en septembre Journal de biologie expérimentale. La configuration expérimentale simule des animaux tels que des frelons, l’un des principaux prédateurs des abeilles, volant contre le ciel lumineux, et montre quels indices visuels déclenchent le comportement, selon les chercheurs.

Le comportement “est intrigant car il s’agit peut-être d’une manière par laquelle une espèce d’animal communique avec une autre pour avertir qu’elle est capable de se défendre”, explique Kavitha Kannan, neurobiologiste à l’Université de Constance en Allemagne, qui n’a pas participé à l’étude. étude.

Abeilles géantes, y compris API dorsale, forment généralement des nids ouverts découverts par d’autres matériaux dans des zones telles que les branches d’arbres et les rebords de fenêtres. Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont travaillé avec deux A. dorsale niche dans les chevrons du toit. Debout près des ruches, l’écologiste comportemental Sajesh Vijayan a déplacé des morceaux de carton circulaires de différentes tailles dans des tons de gris et de noir sur un fond gris ou noir. Les abeilles scintillaient lorsqu’un objet noir se déplaçait sur le fond gris, mais pas lorsque le contraste était inversé.

C’est probablement parce que la configuration noir sur gris “ressemble à un prédateur naturel ou à une condition naturelle”, explique Sajesh, qui porte son prénom, comme c’est courant dans de nombreuses régions du sud de l’Inde. “Ce sont des colonies à nidification ouverte, elles sont donc toujours exposées à un ciel lumineux.”

L’équipe a observé peu de miroitement pendant les périodes crépusculaires de l’aube et du crépuscule. Étant donné que le miroitement est une réponse destinée à être perçue par un prédateur ou un autre visiteur indésirable, comme une abeille d’une autre colonie, les chercheurs pensent que d’autres comportements défensifs pourraient être en jeu dans des conditions sombres.

Abeilles géantes, y compris API dorsale (illustré), envoyer des vagues en cascade à travers leurs nids ouverts en retournant leurs abdomens vers le haut dans un mouvement coordonné. Le comportement semble dissuader les prédateurs d’abeilles tels que les frelons.

“Nous pensons également que le miroitement est une réponse spécialisée aux frelons car il n’a pas vraiment été signalé dans les cas d’attaques d’oiseaux ou d’oiseaux volant au-delà de ces colonies”, explique Sajesh. Les oiseaux, au lieu de cela, “provoquent une réponse de piqûre de masse”. Cela pourrait être dû au fait que les oiseaux qui s’approchent occupent une place relativement importante dans le champ visuel des abeilles, et à ce moment-là, l’attitude des abeilles peut être “ne prenons plus de risques, piquez simplement”, dit Sajesh.

Dans les deux ruches, le miroitement s’est complètement évanoui lorsqu’on a présenté aux abeilles les plus petits objets, en l’occurrence un cercle de quatre centimètres de diamètre. Le résultat suggère qu’il existe un seuil de taille minimale qui déclenche les ondulations.

La force scintillante n’a pas diminué même lorsque les abeilles ont été exposées à plusieurs reprises à la configuration artificielle, peut-être parce qu’il est avantageux de rester vigilant contre les prédateurs comme les frelons qui font des attaques persistantes.

On ne sait pas encore exactement comment les abeilles perçoivent les objets de l’étude. “Ils pourraient réellement voir cet objet bouger, ou ils pourraient simplement réagir à une réduction de leur champ visuel”, explique Sajesh.

Les chercheurs prévoient d’approfondir cette question. Ils conçoivent également des expériences avec des écrans LED pour modifier les couleurs et les motifs d’arrière-plan et les formes d’objets afin de déterminer quels types de formes et même de mouvements pourraient avoir de l’importance pour les abeilles.

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